Algas rojas: características, tipos, propiedades y más.

Las Algas rojas son denominadas científicamente como Phylum Rhodophyta, por lo que también es común referirse a ellas como algas rodofitas. Son un importante grupo de algas que comprende unas 7.000 especies y se caracterizan principalmente por poseer una coloración rojiza y la carencia de flagelos. Por lo cual, tienen poca capacidad para movilizarse. De aquí que lo invitamos a que siga leyendo para que conozca más sobre esta peculiar especie. Sus características, tipos, propiedades y mucho más.

Algas rojas

Ambiente y ecosistema

Casi todas las Algas rojas se reproducen en el mar; pero es posible encontrarlas en agua dulce y algunas pocas son terrestres. Pueden crecer libremente o como formas parasitarias; alimentándose de las Algas pardas o sobre conchas de mejillones y otros gasterópodos.

En este grupo se pueden observar macroalgas, entre las que se pueden encontrar muchas coralinas que segregan carbonato de calcio y son las causantes de las formaciones de arrecifes de coral. Sobretodo pueden confundirse con los propios corales.

Esta especie suele vivir en la zona litoral, cerca del borde continental. Debido a los pigmentos que contiene, son capaces de absorber la luz solar a grandes profundidades, incluso mucho más que otro tipo de algas. Crecen con mayor facilidad en aguas tropicales y templadas. Aunque existen muy raros casos de algas rojas en zonas polares, donde hay mayor población de Algas verdes y pardas.

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Características de las algas rojas

Las Algas rojas o Rhodophytas, son organismos fotosintéticos; es decir, que son capaces de absorber la luz solar y transformarla en energía. Su coloración es debida a los rodoplastos que contienen clorofila. Además de pigmentos como la ficoeritrina y ficocianina. Estos enmascaran a la clorofila para dar paso al color rojo característico.

Son organismos incapaces de movilizarse por sí solos, debido a su total carencia de flagelos durante todo su ciclo de vida. Asimismo, no poseen centrosomos o cualquier otra forma de organización de microtúbulos.

Suelen segregar una serie de coloides, principalmente el agar-agar y carragenina. Dos sustancias aprovechables en la industria farmacéutica y alimentaria.

¿Son de agua dulce o salada?
Algunas pueden encontrarse en agua dulce, pero de manera general todas son marinas. Y crecen en las zonas tropicales y subtropicales, debajo de la línea intermareal.

Morfología

La mayoría de las Algas rojas son pluricelulares, aunque existen muy pocas unicelulares. Las pluricelulares, crecen en forma de filamentos o láminas membranosas, parecidos a cilindros finos y ramificados en forma de arbolitos. También pueden verse como láminas enteras o divididas. A continuación se describen cada una de sus partes:

  • El talo, que no es más que el conjunto que forma toda la estructura, se describe como la concentración de un nutrido grupo de filamentos de hasta 1 centímetro de longitud.
  • Poseen estructuras especializadas como los rizoides, que equivalen a un tipo de raíz propio de las plantas marinas.
  • De igual manera, se observan zarcillos que son estructuras que usa la planta para adherirse a las ramas de otras algas, de rocas o de ella misma.
  • Tienen estructuras reproductoras en forma de esporas y gametangios. Así como células secretoras de una cantidad de sustancias químicas.

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Ciclo de vida

Las Algas rojas se encuentran formando organismos multicelulares. Aunque en muy raras ocasiones se presentan en forma unicelular. Estas algas no tienen un ciclo de vida estándar, sin embargo se puede resumir en tres etapas o fases distintas:

 Tetrasporophyte

Esta es una forma de alga que contiene un par de conjuntos genéticos completos. Es decir, que no tienen género. Ellas se reproducen por la formación de esporas o tetrasporas como semillas que contienen cuatro células genéticamente idénticas, con un solo conjunto de material genético.

Debido a que estas células solo contienen la mitad del material genético necesario para su reproducción, se denominan  esporas haploides. Que significa “mitad”.

Gametofitos

Estas son organismos haploides, con solo la mitad del material genético. Pero a diferencia de las tetrasporas, estas son las formas femenina o masculina de las Algas rojas.

Los gametofitos son responsables de la formación de órganos sexuales tanto femeninos como masculinos. Los femeninos, son conocidos como carpogonio y contienen un huevo. Los masculinos, se llaman spermantangia y aunque pueda pensarse lo contrario, no poseen espermatozoides, sino flagelos. Estos viajan a través de un tubo delgado a fertilizar el huevo de la hembra, produciendo un nuevo sistema.

Cistocarpo

Es la tercera fase donde realmente se forman las algas rodofitas. Los cistocarpos son una forma completa con material genético de ambos padres. Al encontrar un medio apropiado, se asentará para dar vida a una nueva alga. En el video que se muestra a continuación podrá conocer más detalles sobre el ciclo de vida de las Algas rojas y servirá para ilustrar lo que se ha descrito anteriormente:

Ciclo de vida de las Algas Rojas

Clasificación de las Algas rojas

Las Algas rojas taxonómicamente hablando, pertenecen al Reino Plantae. Sin embargo, por ser organismos complejos  y con una variedad tan grande; se mantienen dudas al respecto. Pero hasta el momento, se mantiene la clasificación de las algas rojas que estamos por describir.

El phylum es Rhodophyta, que a su vez se divide en dos sub-phylumCyanidiophytinaRhodophytina. En este artículo hablaremos sólo de la clase Rhodophytina, ya que es a la que pertenecen las Algas rojas.

Sub-phylum Rhodophytina

En este grupo se encuentran las algas rojas propiamente dichas. Su color rojo, es producto de un pigmento llamado  ficoeritrina. Habitan en su mayoría en el mar, aunque existen unas 164 especies de algas rojas de agua dulce.

Son las algas que más abundan en zonas muy profundas bajo el mar, ya que sus pigmentos pueden captar la luz solar a más de 100 metros de profundidad. Estos pigmentos, absorben la luz azul y reflejan la pigmentación roja, lo que les otorga su coloración. Se dividen en seis clases también consideradas como tipos de algas rojas: 

Bangiophyceae

Son algas netamente pluricelulares, cuyas células se distinguen por diferencias ultraestructurales. El ciclo de vida es digenético y heteromórfico, con gametofito macroscópico, inicialmente uniseriado, luego se vuelve pluriseriado por un crecimiento difuso. En este grupo se destaca el género Porphyra, mejor conocido como nori.

Compsopogonophyceae

A esta clase pertenecen las algas filamentosas microscópicas, como la  Erythrocladia; hasta las pluricelulares macroscópicas como la Compsopogon. Y pueden habitar en agua dulce o marina. Se reproducen por monoesporas, formadas por la división oblicua de las células.

Florideophyceae

Esta clase contiene el 95% de las especies de algas rojas. Formando 5 subclases y 29 órdenes. Y presentan los tipos morfológicos mas complejos. Entre las características mas destacadas de sus miembros están las siguientes:

  • Poseen un ciclo de vida trigenético. Que incluye carposporofito, gametofito y tetrasporofito.
  • Presentan conexiones entre células adyacentes, mediante un tapón de proteínas. Este funciona como estructura y vía de comunicación intercelular.
  • Mecanismo de fusión de células postfertilización.
  • Proporcionan sustancias de importancia económica como el agar-agar y la carragenina.
  • Son principalmente responsables de la formación de los arrecifes coralinos.

Porphyridiophyceae

Es un tipo de Alga roja que se diferencia de las otras por contener un único cloroplasto ramificado o estrellado con o sin pirenoide. El aparato de Golgi se encuentra en asociación con las mitocondrias y el retículo endoplasmático. Contienen floridosida como hidrato de carbono de bajo peso molecular y su reproducción es por división celular.

Rhodellophyceae

Estas especies de algas rojas unicelulares contienen un solo cloroplasto, altamente lobulado con un pirenoide centrado. El aparato de Golgi se encuentra asociado al núcleo. La reproducción sigue siendo la división celular.

Stylonema Alsidii

Son algas filamentosas y microscópicas que se describe como uniseriada, simple o escasamente ramificada. Este tipo de alga al igual que los anteriores posee colores que van entre rojos y rosados.

Es sumamente pequeña, apenas alcanza a medir entre 0,2 y 2 milímetros de alto y a causa de su pequeño tamaño, usualmente pasa desapercibida en los muestreos de campo. Suele crecer encima de otros tipos de algas.

Descripción de las Algas Rodofitas

¿De qué se alimentan las Algas rojas?

Las Algas rojas son organismos capaces de realizar la fotosíntesis y obtener carbono orgánico en presencia de la luz solar. Sin embargo, necesitan de un ambiente húmedo para poder subsistir.

Ellas toman los compuestos inorgánicos del suelo acuático, junto con el oxígeno y la luz del sol, transforman estos elementos en glucosa y  sulfuro de carbonilo o COs.

Actualmente, gracias a los estudios realizados con las algas, se ha descubierto que también pueden alimentarse de ciertas bacterias que habitan en los suelos submarinos.

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Importancia de las Algas rojas

Todos los organismos vivos del planeta cumplen una función importante en el equilibrio de los ecosistemas, por esa razón la naturaleza les ha otorgado un lugar allí. Esto mismo ocurre con las algas, son los organismos vegetales capaces de subsistir en medios acuáticos y que realizan fotosíntesis igual que las plantas que se encuentran afuera del agua. A continuación será descrita la importancia ecológica y económica que tienen las algas rojas:

Ecológica

Es notable la importancia de las algas rojas en la ecología, porque ellas secretan carbonato de calcio, de ahí que son principalmente responsables para la formación de arrecifes tropicales de coral que dan refugio y alimento a una gran cantidad de otras especies animales y vegetales de estos ecosistemas acuáticos.

Es por esta razón que también han sido denominadas como algas coralinas y se identifican porque los arrecifes son de color rojo. Estas formaciones se producen porque el calcio es depositado en las paredes de las algas en forma de carbonato de calcio.

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Económica

Pero la importancia de las algas ha trascendido más allá de la naturaleza, desde que los seres humanos han podido estudiarlas y detectar sus propiedades, en su mayoría muy beneficiosas para el organismo humano, se han convertido en un rubro importante de la economía. En muchas naciones se asocia estas algas a su uso como fuente de alimento para las futuras generaciones, debido a la gran cantidad de proteínas y nutrientes.

Asimismo, en el área industrial las Algas rojas se usan como principal materia para elaborar laxantes, espesantes para sopas, gelatinas, helados y algunos postres. También sirve como aclarante en la industria cervecera y para elaboración de productos lácteos.

Como muchas de las Algas marinas, los chinos se han beneficiado de las propiedades de las Algas rojas para tratamientos en beneficio de la salud. En la fabricación de productos farmacéuticos, textiles y cosmética también valoran la enorme importancia de las algas rojas. Al respecto se puede destacar elaboración de ficocolenoides, como el Agar-Agar que es muy nutritivo.

Se usa además en la elaboración de productos adelgazantes y en algunos platos dietéticos porque tiene bajas calorías y produce un efecto de saciedad. Sobretodo estimula el sistema digestivo, previene el estreñimiento y ayuda a reducir el colesterol.

Las Algas rojas y sus propiedades

A lo largo de la historia, las Algas marinas han constituido parte de la dieta en la cultura China. Ya que contienen un gran número de nutrientes, proteínas, vitaminas y fibra.

En tal sentido, por lo que respecta a las Algas rojas se han convertido en el superalimento, tanto por sus valores nutricionales como un valor agregado, la vitamina K y el calcio.

En países como Japón, el cultivo de Algas rojas como el nori, ha ido perfeccionando su técnica para hacerla crecer rápidamente. Al igual que en Estados Unidos, específicamente en Maine, donde son conocidos por recoger de sus aguas, el musgo Irlandés. Para conocer más sobre las propiedades de estas algas, se puede decir que son muchas y enormes sus ventajas. Entre ellas están:

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Cualidades antioxidantes

Existen en las algas rojas características muy beneficiosas para el organismo humano. Por ejemplo, gracias a la cantidad de compuestos, vitaminas y minerales que están presentes en su estructura estas algas poseen efectos antioxidantes que protegen al organismo de los radicales libres.

También son un potente antiviral; sobretodo por la carragenina, que fortalece el sistema inmunológico. Protegiendo al cuerpo de enfermedades producidas por virus y bacterias. Además es muy apreciada por la ciencia de la medicina y la salud que no crea efectos secundarios, ni adicciones como sucede con otro tipo de fármacos.

Beneficios del Yodo

Algunos tipos de algas rojas son efectivas en el tratamiento del Bocio, por su enorme cantidad de yodo, que restablece las funciones de la tiroides. Aunque en estos casos es importante mantener el control con chequeos médicos y laboratorio constantemente.

Sin embargo, en este punto es importante destacar que un aumento radical de este mineral en el organismo, puede generar en efectos adversos a los que se busca. Incluso generar graves problemas asociados al sistema digestivo, piel entre otros. Por lo cual siempre se recomienda consultar con el médico y nunca se debe abusar de ellas.

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Efectos contra la hipertensión

A las personas con problemas de salud causados por la hipertensión les favorece mucho tomar suplementos a base de las Algas rojas. En algunos estudios realizados por laboratorios coreanos, se comprobó que esta especie de alga tiene un efecto inhibidor de la enzima angiotensina-1, responsable del aumento de la presión arterial, por lo que se traduce en un mayor control de la misma.

Fuente importante de Calcio

Para el tratamiento de la osteoporosis se requieren 900 miligramos de calcio por día. En vista de la gran cantidad de este mineral contenido en las Algas rojas, son efectivas para suministrar buenas proporciones de calcio al organismo.

Sin embargo, es importante destacar que el exceso de calcio puede producir daños en el organismo como trastornos digestivos que incluyan estreñimiento, gases e hinchazón.

También consumir mucho de este mineral puede afectar gravemente los riñones, por la formación de cálculos renales y obstrucción de las venas. Se recomienda consultar con su médico y  en caso de ser aprobado consumir este producto con moderación.

Alto contenido de vitamina K

La vitamina K es muy beneficiosa para mejorar los sangrados y hemorragias. Dentro de sus propiedades está la de formar coágulos para detener este tipo de complicaciones.

Contrario a esto, el exceso de vitamina K puede ser nocivo para personas con problemas cardíacos y propensos a sufrir ataques al corazón o cerebro vasculares. El consumo diario recomendable es de 80 mcg, para aquellas personas que no tengan las complicaciones antes mencionadas.

Usos de las Algas rojas en la cosmética

Desde principios del siglo XX se ha incorporado el uso de algas marinas en la industria cosmética, sobretodo en Francia. Los primeros pasos fueron en la elaboración de jabones, cremas de afeitar, champús, tintes, labiales, maquillaje y un sin fin de productos para el cuidado diario e higiene personal.

En poco tiempo, el uso de algas en productos para la cosmética tuvo gran demanda por sus propiedades antioxidantes, adelgazantes, oligoelementos, entre otros y que son beneficiosos sobretodo para el cuidado de la piel. Especialmente las Algas diatomeas, que también son excelentes aportando beneficios a la salud.

En este sentido, las Algas rojas han cumplido un papel muy importante en esta industria. Ya que con los años se ha descubierto su complejo sistema y sobretodo la gran cantidad de sustancias y componentes que la hacen una especie casi milagrosa por sus beneficios tanto para la salud, como para la belleza en general.

Estas algas, por su alto contenido en carrageno, clorofila, ficobilina, mucílagos, sales minerales, agar y carotenoides. Se usa en la elaboración de productos hidratantes y protectores, como modulador de textura. Es también usado como antiinflamatorio, emoliente y reduce la absorción intestinal de lípidos y glúcidos. En el video que se muestra a continuación se ofrecen más detalles acerca de los usos que se dan a las algas para aprovechar todos los beneficios de su composición:

Usos de las algas

Beneficios cosméticos de las Algas rojas

El uso cosmético de las Algas rojas, tiene dos niveles de aprovechamiento industrial. Estos son: los que se manejan como preparados de extractos vegetales de estas algas como agentes activos y por otro lado, el uso de ficocoloides como agentes gelificantes para dar textura a las cremas y productos de belleza. A continuación se describen los beneficios de ambos tipos de uso.

Usos como agentes activos

Debido a la estructura química de las algas rojas, estas poseen agentes activos que tienen propiedades hidratantes, tonificantes, suavizantes, drenantes, antioxidantes y nutritivas. Su uso en la cosmética y sus efectos varían de acuerdo al grado de concentración que tenga cada producto. Al respecto se destacan las siguientes cualidades:

  • Son depurativas: ya que estimulan la circulación y favorecen la eliminación de toxinas.
  • Efectos hidratantes: todas las algas en general tienen estos efectos, ya que liberan una sustancia gelatinosa que proporciona una cantidad de agua a la dermis.
  • Son nutritivas: contienen glúcidos, lípidos, minerales y oligoelementos, muy importantes para la buena salud de la piel.
  • Tonificantes:  el aporte de los minerales aumenta la elasticidad y el tono de la piel disminuyendo su flacidez.

Uso de los ficocoloides

En su mayoría, las algas y sobretodo las pardas y las rojas, contienen polisacáridos como el ficocoloide, lo que les otorga flexibilidad y movilidad dentro del agua. Estas condiciones, son aprovechables para la elaboración de productos, dando textura y efecto gelatinizado. Los ficocoloides más importantes, presentes en las Algas rojas son los siguientes:

  • Agar y  carragenano: son dos hidrocarburos polisacáridos que se extraen de las paredes celulares de estas algas.  Los dos tienen propiedades suspensivas, emulsionantes, estabilizantes y gelatinizantes. El primero es usado para preparar medios de cultivos ya que tienen gran poder gelatinizador.  Y sobretodo se puede esterilizar sin que pierda esta capacidad.
  • En el área alimenticia el agar, se usa también para dar textura de gelatina, como estabilizador para los quesos y dar consistencia a las mermeladas.
  • Para la industria farmacéutica, este es ampliamente usado como cubierta para las pastillas que no pueden disolverse directamente en el intestino. En el área textil para dar forma a las telas. En la fotografía y pintura, como pegamento y base para óleos.
  • El carragenano por su lado, se emplea como espesante y gelificante en la elaboración de productos lácteos, industria textil, cosmética y barra de aerosoles, entre otros. 

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Algas rojas más utilizadas

Entre la gran variedad de clases pertenecientes a esta especie de alga, las preferidas en la industria cosmética son las siguientes variedades:

  • Gracilaria verrucosa: esta es una especie de alga roja muy rica en agar-agar, es por eso que de ella, a nivel mundial se extraen un aproximado del 65% de la cantidad de este producto.
  • Asparagopsis armata: es muy rica en carragenatos y minerales como el yodo, magnesio y silicio. Es usada para crear productos hidratantes y regeneradores. Asimismo, se usa en cremas para pieles sensibles; sobretodo para uso del bebé y cremas de afeitar, como depiladoras de damas, por sus efectos calmantes y antiinflamatorios.
  • Palmaria palmata: contiene minerales como el cloro, potasio, calcio, sodio, magnesio y fósforo. También mucílagos y aminoácidos, muy apropiado para cremas hidratantes, anticelulíticas y piernas pesadas.
  • Corallina oficinallis: se utiliza en cosméticos para la cuperosis y las piernas pesadas por sus propiedades vasoconstrictoras.

Algas rojas en acuarios y peceras

Es muy común que en espacios confinados, se seleccionen las mejores algas para decorar acuarios y peceras. Sin embargo, algunas crecen de manera espontánea. Sobretodo las Algas rojas que se reproducen como formas filamentosas sobre sustratos y rocas.

La especie con más probabilidades de conseguir en estos espacios, es el alga de pincel, del género Audouinella. Estas tienen una serie de filamentos de escasa longitud, principalmente en el borde de las plantas o extremo de la decoración. Es de color marrón oscuro, en algunas ocasiones se observan casi negras; muy parecidas a las hebras de un pincel, de ahí su nombre.

Causas de su aparición

Son de difícil control y sus causas son muy variadas. Entre ellas es posible destacar las siguientes:

  • Una bomba con gran potencia, que es capaz de filtrar de manera excesiva el agua del acuario. Esto provoca fuertes corrientes que estimulan la formación de las algas de pincel.
  • Las aguas con bajo contenido de CO2 y alto grado de alcalinidad, también son foco de cultivo de este tipo de alga roja.
  • Dureza de carbonato alta y falta de cambios de agua constante. 

Métodos de control

Aunque siempre habrá una cantidad de algas en los acuarios; siempre se podrán tomar algunas medidas para mantener el control de estas especies vegetales.

  • Mantener los acuarios con agua blanda y con un alto grado de acidez. Sobretodo añadir CO2 utilizando los métodos apropiados para estos ecosistemas.
  • Eliminar si es posible cortando las hojas con las manos o una tijeras, aquellas que se observan manchadas y afectadas de alguna manera. Así no solo evita que proliferen las algas indeseables, sino también posibles bacterias y hongos.
  • Colocar peces devoradores de este tipo de algas. Puede preguntar en sitios especializados. Sin embargo, la especie Crossocheilus siamensis, es el único realmente efectivo.
  • Bajar la potencia de la bomba a un sistema más suave de filtrado. 

Las Algas rojas y las mareas rojas

Las mareas rojas  son un fenómeno que se produce por un aumento de diminutas algas de color rojo; logrando un cambio en el color natural de los mares.

Entre los organismos responsables de estas mareas, están los dinoflagelados. Que son capaces de sintetizar potentes biotoxinas  y aunque son el alimento predilecto de moluscos bivalvos y caracoles, estos no se ven afectados. Sin embargo, al ser consumidos por el hombre si causa efectos tóxicos de gravedad.

Su aparición se debe en gran parte a la falta de vientos, contaminación, altas temperaturas o presencia de sustancias orgánicas en el agua que favorecen su descomunal crecimiento. Sin embargo, suelen desaparecer de forma espontánea al disminuir la cantidad de oxígeno, los nutrientes y la depredación.
Documental sobre las mareas rojas

Tipos de toxinas y efectos en el organismo

Las toxinas más importantes que se presentan en este tipo de mares son: Las amnésicas, las paralizantes y las gástricas. Al consumir productos del mar durante la temporada de marea roja, se pueden presentar los siguientes síntomas: Hormigueo en los labios, lengua y cara. Aparición de parálisis en el rostro, dificultad respiratoria, náuseas, mareos y vómitos. Estos síntomas pueden aparecer después de los 30 a 60 minutos después de haberlos ingeridos y de acuerdo al grado de concentración puede ser mortal.

El tipo de toxina va a depender del dinoflagelado y hasta la actualidad no se conocen antídotos para suprimir sus efectos. Sin embargo, durante estos episodios de envenenamiento, se puede provocar el vómito administrando agua salada tibia.

En casos extremos, donde la persona no puede respirar es importante realizar respiración artificial y nunca consumir alcohol o café. Sobretodo se recomienda llevar al afectado al centro de salud más cercano.

Es importante destacar que la intoxicación solo se produce por ingesta y nunca por manipulación o por la ingesta accidental del agua de mar. Sobretodo, los peces están exentos de ser intoxicados. De igual manera, los pulpos, calamares y langostinos no son afectados por estas sustancias.

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Galicia: una experiencia significativa

Galicia es uno de los pocos lugares en el mundo que han conseguido controlar la marea roja. No solo es conocida como el mayor exportador de pescado, así como en la explotación de recursos marinos, sino también un ejemplo en el seguimiento de las mareas rojas para ofrecer un producto de calidad y sin riesgos de contaminación.

Como método de control, realizan dobles pruebas de toxinas en los moluscos. Sobretodo en el agua de mar, hacen estudios constantes para verificar los niveles de dinoflagelados, principales responsables de las mareas rojas.

Con este doble sistema y un protocolo riguroso, los habitantes de Galicia consiguen llevar al mercado un producto 100% libre de toxinas. Además, pueden adelantarse a posibles infecciones tanto para el consumidor, como saber cuándo cerrar la temporada de pesca. De esta manera evitan tener que desechar una cantidad importante de moluscos que no estén en condiciones para ser vendidos y menos ingeridos por los seres humanos.

Todos estos mecanismos hacen que Galicia, no solo sea un ejemplo para el resto del planeta en contribuir a brindar seguridad en sus alimentos. Sino también que proveen un excelente sistema de mantenimiento en sus costas y zonas aledañas a las mismas. Es un sistema tan seguro, que en episodios fuertes de marea roja, el molusco gallego, siempre será confiable y libre de toxinas para el consumo humano.

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