Tortuga Arrau o Charapa: Características, alimentación, peligro de extinción y más

La tortuga Arrau o charapa es una tortuga marina semiacuática también es conocida por su nombre científico Podocnemis Expansa, es la tortuga más grande de lo pleurodiros suborden conocida por que su ejemplare tienen un cuello largo que puede ser retraído hacia los lados, esta durante un tiempo fue muy abundante se concentrabas en muchas playas, sirvieron de inspiración a julio Verne escritor francés, su población ha disminuido drásticamente aun así se encuentra en categoría de peligro menor.

Tortuga arrau o charapa

Características

La Tortuga Arrau o charapa la hembra es más grande que el macho esto pasa igual con la especie de Apalone Spinefera, la hembra adulta tiene un peso que va de los 90 a 100 kilos, suelen medir 70, 90 o 100 Centímetros de largo por su parte el macho pesa unos 50 o 60 kilos solo la mitad su medida como máximo es de 55 Centímetros de largo.

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Tienen un espaldar ancho y plano más extendido en la parte posterior, el caparazón es ovalado no es muy elevado, en los adultos la segunda vertebra es más larga que ancha y es posible que algunas tortugas adultas tengan una ligera quilla en esta por su parte la cuarta vertebra es de menor tamaño.

Los machos suelen tener la cola más larga y gruesa forma parte de su dimorfismo sexual

Conoce el caracteristicos nado de esta tortuga.

Descripción

Las tonalidades de esta tortuga van de grises, pardas y negras, el plastrón es amarillo con mancha simétrica color negro, su cabeza posee un surco negro entre sus ojos, este surco llega hasta las narinas de la tortuga Arrau o Charapa con líneas de color amarillo a ambos lados.

La piel de la cabeza de la Charapa es oscura y su mandíbula amarilla, las tortugas jóvenes son más claras va de color beige a un gris verdoso, su espaldar festoneado y ribeteado en un tono amarillo.

Se le llama aparte de Arrau y Charapa, chapanera y tortuga del Orinoco en portugués se le conoce por los nombres de Tartaruga do Amazonas y tartaruga da amazônia en la lengua inglesa Arrau River Turtle y Giant South American River Turtle.

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Distribución y hábitat

Tortuga arrau o charapa

Es originaria de América del Sur, esta tortuga estaba ampliamente distribuida hace 200 a 300 años atrás, pero empezó el cese de esta especie rápidamente a partir del siglo XIX quedando distribuida solo en ciertos lugares.

Distribución

Actualmente se observa estas tortugas en Venezuela en la zona de la cuenca del Orinoco y el río Amazona uno de los más grande del planeta, en el parque Nacional Santo Luzardo en el estado Apure, en Colombia esta distribuidas en el este del país, en el extremo de Guyana, en Surinam también en el noreste de Brasil se han hallado ejemplares, finalmente en pequeñas zonas de Ecuador, Perú y Bolivia también habitan.

Venezuela

En Venezuela es donde se encuentran estas tortugas más distribuidas son encontrada a lo largo del Río Orinoco a partir de la confluencia con el bazo Casiquiare en el estado Amazona hasta llegar a la salida del mar de este río en el Delta Amacuro, por lo general su presencia es mayor en el Orinoco Medio desde Caicara hasta Puerto Ayacucho, también habitan el Río Meta, el Capanaparo, el Arauco y el Apure.

HábitatTortuga arrau o charapa

Esta tortuga a ser de un gran tamaño puede habitar en ríos profundos que posean una fuerte corriente, habitan tanto en ríos turbio como claros no le resulta un inconveniente el agua también es encontrada en lagunas durante épocas de lluvias altas la tortuga se dispersa y se ubica en zonas inundadas como caños, cananguchale las crías e individuos jóvenes se encuentran en grandes lagos

Alimentación y comportamiento

Alimentación

Tortuga Arrau o charapa es herbívora a diferencia de la tortuga japonés que es carnívora, la Charapa se alimenta de vegetación, Plantas acuáticas, flores, frutos, raíces también come una esponja de agua dulce que crece en los arboles inundados sin embargo se ha visto consumiendo alguna carroña se piensa que esto lo hace por oportunismo si no posee el alimento de su gusto.

Los vegetales que más consumen son los perteneciente a la familia de la Leguminosas (habas, frijol, garbanzo) y las Gramineae (maíz, avena, cebada)

Algunos estudios indican que estas se alimentan según los recursos disponibles del lugar donde habitan y alimento estacional aprovechable.

De esta manera caza su presas esta tortuga.

Comportamiento

Estas tortugas son gregarias es decir que su estructura social es en manada, por esta razón nidifican en colonias, tienen un comportamiento de termorregulación también conocido como asoleamiento que se produce en horas de máximo sol, esto permite que sea fácil su observación, después de la temporada reproductivo todos los adultos salen a busca de comida.

Unos estudios que se realizaron hace poco tiempo dieron como resultado que es posible la comunicación entre las tortugas a través de vocalizaciones, esta incluye la comunicación entre madre y cría antes y después del nacimiento.

Tortuga arrau o charapaAlgunas poblaciones de estas tortugas se le conoce por ser migratorias se traslada a través de las vías fluviales según la temporada del año, pueden recorrer 100 kilómetros según algunos científicos que estudian a la Tortuga Arrau o Charapa, algunos otros indican que no sobrepasan los 400 kilómetros de distancia.

Reproducción

La madurez sexual de esta tortuga es alcanzada desde los 5 años de edad hasta los 10 las hembras más grandes son las que ponen más huevos, el tamaño mínimo que posee la hembra a el momento de reproducirse es de 56 centímetros, la copula ocurre dentro del agua.

Comportamiento reproductivo

Este consta de siete fases, la primera se conoce como agregación en las aguas bajas después suben al rio o playa, el tercer paso es la deambulación de la tortuga por la zona, Hacen la apertura del nido, colocan sus huevos, hacen el cierre de este y finalmente lo abandona se van de regreso a el agua.

Nidos y huevosTortuga arrau o charapa

Se congregan masivamente durante un periodo de 40 días aproximadamente para anidar, esta anidación es en temporada seca las aguas se encuentran en un nivel más bajo, los nidos son enterrado en barro o arcilla la hembra demuestra preferencia por lugares altos para anidar se conoce de casos donde una Tortuga Arrau o Charapa hizo un nido a 3.3 metros sobre el mar sin embargo hay nidos donde les llega agua y son vulnerable a la inundación.

El nido es un agujero que hace la hembra con sus cuatro patas para depositar sus huevos, este puede tener una medida de 60 centímetros de profundidad algunas hembras ponen más de una vez por año.

Los huevos son esféricos igual que las demás tortugas marinas sus dimensiones varían de 3.2 a 5.4 centímetros la hembrTortuga arrau o charapaa coloca de 63 a 136 huevos por nido, el tiempo de incubación es de 50 días y a temperatura ambiental se desarrolla la incubación.

A nidos que no son afectados por depredadores, inundaciones entre otros factores, la salida de la cría viva es de un 73 a 95%, los huevos infértiles, con embriones muertos después de la eclosión es de 5 a 27%.

Se realizó un estudio donde se verificó que un 25% a 80% de los nidos son perdido por inundaciones producidas en el Orinoco.

Crías

Todas las crías no salen a el mismo tiempo del huevo, lo hacen en dos o tres grupos primero se rompe un 60% de los huevos viables, las pequeñas tortugas salen a la superficie del nido hasta que se unen y emergen al agua esto lo hacen preferiblemente en la noche, estas crías son autosuficiente, se valen por ella mismas como cualquier especie de tortuga por ejemplo la

Se dice que de 100 tortuguillas que salen de los nidos solo 50 llegan a el agua debido a los múltiples peligros que se presentan durante el recorrido y de estos 50 ejemplares, solo uno o dos llegan a la edad adulta de 10 años.

Especies asociada a la tortuga Charapa

La tortuga Terecay

El terecay o Taricaya posee el nombre científico de Podocnemis Unifilis pertenece a la familia Podocnemididae igual que la Tortuga Arrau o Charapa, vive en ríos y en Tortuga arrau o charapagrandes lagos ubicados en la Amazona, su caparazón es pardo o con un tono oliva, la piel la tiene gris y sus escamas son negra tiene un surco prominente entre sus ojos, estos son muy unidos, su pico es fuerte igual que sus patas y uñas estas están cubiertas en escamas grandes, tiene manchas amarillas que son distintivas en la especies.

Es una tortuga juguetona, a nadar se nota que posee muy buenas habilidades, les gusta tomar baños de sol, son semiacuáticas, su caparazón es débil debido al tiempo que pasan en el agua, tienen una mordedura un poco fuerte solo lo hacen cuando se sienten amenazadas

Son principalmente herbívoros sin embargo pueden comer pequeños animales son habilidosos en la caza de estos.

Conoce en este video la tortuga Taricaya

Tortuga de río Amazónica

Tortuga de río Amazónica también conocidaTortuga arrau o charapa por Cupiso, su nombre científico es Podocnemis sextuberculata también perteneciente a la familia Podocnemididae su habita se encuentra en América del Sur su población se encuentra restringida en la cuenca amazónica.

Es la más pequeña de las tres, esta tortuga es de hábitos semiacuáticos, desde el año 1996 está en la lista roja de la UICN como especie vulnerable sus nidos son saqueados por el lagarto overo es un reptil que mide un metro, los huevos también algunas veces son infectados por larvas de moscas y otros insectos que exterminan a los embriones, la tortuga también es consumida por los delfines rosados.

Pero como es común estos no son la amenaza más grande para la especie es el humano que saquea los nidos para posterior comer sus huevos y capturan también a la tortuga para alimento.

Peligros

Depredadores naturales

Tortuga arrau o charapa

Tortuga Arrau o charapa necesita ser conservada debido que cuenta con varios peligros uno de sus depredadores naturales es el Jaguar en un felino carnívoro del genero Panthera y sus nidos son comidos por ciertas especies de grillos también muerden a los recién nacidos, sin embargo, este no es el mayor problema para la tortuga, el humano lo es.

Cuando las crías se dirigen a el agua se encuentran con depredadores como el ave Carraco y el chimachima, algunos reptiles (Babillas y caimanes) ya en el agua cuentan con peligro como lo que generan peces como el Bagre todos estos también se comen los huevos.

Son pocas las pequeñas tortugas que logran con éxito su recorrido

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El humano

Desde que hay persona que residen en la Amazona estas comen la carne de esta tortuga y sus huevos, lo que ha llevado a una Tortuga arrau o charapacaza desmedida que ha llevado a una disminución dramática de Tortuga arrúa o charapa.

Esta tortuga se considera afrodisíaca hay un amplio tráfico de tortugas adultas para el consumo.

Aparte de esto se encuentra la continua contaminación que se causa en su hábitat, actualmente hay problemas con el comercio ilegal de esta tortuga y algunas obras que está realizando el humano cerca de su hábitat, como son las construcciones de represas hidroeléctricas y la contaminación con mercurio debido a la minería de oro, esta es considerada de alta peligrosidad para esta tortuga y otras que habitan estos lugares.

Debido a la conducta de Tortuga Arrau o Charapa de anidar en masas, está la hacen vulnerables a la caza y la recolección de los huevos.

Algunos documentos del siglo XVII indican que se hacía explotación de esta tortuga continuamente desde este tiempo, debido a que de los huevos se extraía un aceite que servía para la combustión de lámparas.

Esta tortuga si logra caer y voltearse morirá debido a que le es imposible ponerse de pies por eso a encontrarse con algún objeto que interfieran su paso le es peligroso, estos objetos pueden ser las redes dejada por los pescadores de río.

Conservación

A pesar del peligro que tiene esta tortuga, posee una clasificación de preocupación menor por las asociaciones de preservación animal.

Aun así, por la situación que presenta esta especie de tortuga se han implementado programas de conservación.

En el video te explica la conservación de la especie.

Conservación en Venezuela

En Venezuela se ha implementado hace algunos años acciones con el fin de la preservación de la especie por este motivo se encuentran individuos en varios lugares como la estación Experimental de Amazona, el hato San francisco en apures y la agropecuaria Puerto miranda ubicada en el estado Guárico

Todas las especies del genero Podocnemis están incluida en el apéndice segundo de la convención sobre el comercio internacional de especies amenazadas de fauna y flores Silvestre, en Venezuela la Tortuga Arrau o Charapa se encuentra protegida a partir de 1946 y en el año 1996 se colocó oficialmente como especie en peligro de extinción , desde el año de 1989 hasta el dia de hoy el ministerio de poder popular para Ecosocialismo y aguas anteriormente conocido como Ministerio de Ambiente o Minamb  crea un programa de conservación de tortugas Charapas que cuenta con el apoyo de la guardia nacional, este plan cuenta con el trasplante de nidos en riego de inundación, rescates de neonatos, liberación de tortugas juveniles y se hace un seguimiento de la población, se realiza investigaciones sobre el crecimientos de neonatos por un año.

Tortuga arrau o charapa

Rio Orinoco

También se realizan actividades en guardería y educación ambiental. En el año de 1992 se recolectaron neonatos para la cría con fines de reforzamiento poblacional a transcurrir los años al menos quince instituciones han participado en la zoocría por ejemplo tenemos a FUNDECI, Petrocedeño, Comunidad los palomos, fundación La Salle de Ciencias Naturales, Estación Biológica de Rancho Grande, Zoocriadero Wasaña, Fundo Pecuario Masaguaral, entre otras.

El reforzamiento de esta especie los últimos 22 años ha implicado la liberación de 588.093 individuos que fueron criados en cautiverio, se dejaron libres en zonas naturales protegidas.

Es importante acotar que actualmente esta organización RFSTA no cuenta con los recursos necesario para realizar labores de guardería, investigación, manejo y educación ambiental de los ochos centro de cría que hay actualmente no cuentan con los recursos indispensables para el correcto funcionamiento, FUDECI cuenta con una capacidad para tener 40.000 Tortuguillos esta inoperativo desde el 2008 por falta de apoyo.

Algunos científicos poseen ejemplares de la Tortuga Arrau, pero ninguno cuenta con las condiciones necesarias para la reproducción del reptil sin embargo en los últimos años dos zoológicos del país se ha producido anidaciones espontanea, pero es importante decir que no se ha tomado las medidas para lograr el éxito de estas.

La población no está asegurada ya que aún existe un alto consumo de la tortuga.

Conservación del Río Amazona

El programa de conservación de tortugas del río Amazona ha tenido un amplio éxito en la conservación de reptiles por casi 40 años, el día de hoy tienen como objetivo principal la preservación de la tortuga Arrau y otras especies asociadas a su familia biológica por ejemplo la PodocnTortuga arrau o charapaemis Unifilis conocida por su nombre común tortuga de pinta amarilla y la tortuga de río amazónica nombre científico Podocnemis sextuberculata.

Sociedad de conservación de vida silvestre

La WCS siglas en inglés, nombre en español Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre también se encuentra trabajando con esta especie, están trabajando con tortugas que se encuentran en áreas protegidas como los Ríos Purus y Negro el trabajo que cacen tiene como principal objetivo reducir la sobreexplotación de la especie y buscar una sana convivencia entre los humanos y las tortugas Araum o Charapa, esto ha sido prometedor ya que algunas personas locales se han sumado a participar en la protección de los nidos y a controlar la población.

El alcance geográfico del programa de conservación del río amazona es más amplio que la elaborada por WCS.

Un video de la WWF colombiana organización para la conservación de la especie.

Estudios de Tortuga Arrau o Charapa

Se han realizado algunos estudios para ayudar a la Tortuga Arrau o Charapa y conocer más de la especie te mencionare algunos de los mas importantes.

Fundación puerto Rastrojo

La fundación desde el año 1981 está realizando aportes para la historia natural concentrándose sobre todo en las tortugas Podocnemis Unifilis y la Charapa, el científico Hildebrand junto con sus colaboradores realizaron estudios de la Tortuga Arrau o Charapa en la cuenca del río Caquetá concentrando sus estudios en la Etnohistoria de la explotación y la percepción que tenían los indígenas hacia la tortuga estudiaron la biología reproductiva de esta.Tortuga arrau o charapa

Otros datos que expusieron fue el comportamiento de anidación junto con el periodo de postura y describieron la migración esto se logró por medio de marcajes, captura y recaptura, los resultados obtenidos fue la distancia mínima y máxima de la distribución espacial dentro de la zona.

Además, se obtuvo el tamaño promedio de los nidos, el número de huevos que pone la Tortuga Arrau o Charapa y el tamaño de las hembras ponedoras con esta última se conoció el periodo de incubación.

Se hizo un reconocimiento del lugar mediante fotografías aéreas para dar con las zonas de anidación de la tortuga y realizar un mapa para logra hacer estudios posteriores.

Corporación Araracuara

Este estudio también se realizó en la década de los 80 a finales de la misma, se estudió condiciones de confinamiento y medio silvestre, se montaron campamentos de protección y manejos de nidos, también en localidades cercanas a el rio Caquetá junto con el estudio realizado por Puerto Rastrojo son considerado los más serio e importante para la conservación de la tortuga, es mas gran parte de la información que estudiamos anteriormente viene de esto saberes.

Este proyecto sirvió de inspiración para que PROFAUNA realizara un estudio parecido en el Orinoco medio, en primer lugar, elaboraron refugios de fauna silvestre y zonas protectora de la Tortuga Arrau o Charapa.

Su objetivo principal era evitar la disminución de la especie, se realizó la caracterización y cuidados en las zonas de anidación, se estimó la población de hembras por medio de un conteo que se le realizo a los nidos, se tomaron datos morfométricos de las hembras también se realizó la trasplantación de nidos para así evitar que se inundaran, se calculó el tamaño de la nidada.

Fundación Natural

Tortuga arrau o charapa

Esta ha trabajado por la conservación de la Tortuga Arrau o Charapa, son los creadores del Plan Charapa, es un proyecto bandera del parque nacional Cahuinarí, este en 1987 fue declarado para la protección y conservación de la Charapa por tener una gran población de hembras adultas.

Este plan se logró gracias a un convenio con el ministerio del medio ambiente MMA, el objetivo de este era conservar la especie bajo el contexto social en que se desarrollaba el reptil por formar esta zona parte de predios de indígenas Putumayo.

Este plan incluía actividades de manejo, capacitación e investigación con la comunidad, se basaba en la mezcla de saberes tanto tradicional como técnico científico de esta manera la comunidad lograra el diseño de propuestas para el manejo de recursos naturales que beneficiaran tanto a seres humanos como animales.

Se hicieron acuerdos con los líderes de las comunidades, logrando fijar cuotas de capturas de tortugas y nidos, se acordó el tráfico de tortugas por parte de pescadores comerciales.

Contaron con el apoyo de Corpoamazonia, autoridades tradicionales y no tradicionales para lograr establecer sanciones a quienes violen estos acuerdos.

Esta fundación también en 1992 creo el proyecto Taricaya que estudia aspectos de la biología reproductiva de la tortuga Podocnemis Unifilis familia de la Arrúa también en el parque nacional natural Cahuinsri del rio Caquetá.

Estos estudios lograron identificar tres aspectos básicos para investigar, la biología, ecología de la especie, el estado de la población y su contexto social, económico y cultural.

La Tortuga Arrau en la etnia TikunaTortuga arrau o charapa

Existe historias de la Charapa según la mitología de la etnia Tikuna, esta es una población nativa que se encuentra entre Perú y Brasil en la zona de la Amazona.

Estos nativos dicen que la tortuga Arrau posee personalidad y tiene la capacidad de transformarse esto aparece en relatos que son pasados de generación a generación de esta forma se muestra la transmisión de conocimientos de animales importantes para esta etnia por medio de comunicación oral tradicional.

La etnia Tikuna muestra esta tortuga como parte de su cultura en ella hay tres cuentos muy importantes esta la creación de la tortuga narrada por Francisco Ferreira Zaragocilla este cuento dice como un hombre labraba su canoa y las astillas se convertía en tortuga, un relato muy interesante para leer, si desea leer algunos de estos cuentos completo en internet seguro lo encontraras.

También está el relato de Captura de Charapa narrado por lucio Ahuanari Atacuari este cuento se desarrolla en el rio Maniti en Perú, cuenta que la charapa subía a poner huevos y era golpeada por las personas para sacar estos de su interior.

Finalmente tenemos la transformación de la Charapa existe dos versiones de esta historia una es la narrada por Leoncio Coello Ahue y otra por Jorge Curico Puerto la primera cuenta la historia de unos abuelos que estaban en un lago y vieron a muchachas gordas que se convertían en Charapas, La segunda habla de un muchacho soltero pescador que soñaba con una muchacha son historias muy entretenidas seguro te gustará leerlas completas.

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