Pez remora: Todo lo que tienes que saber sobre ellos

Seguramente habrás visto alguna vez a un pez que se pega al tiburón y lo sigue a dondequiera que vaya. Se trata del pez rémora, fino, alargado y bastante oscuro, son animales que pueden medir entre treinta y noventa centímetros de largo, que viven en las aguas más cálidas y se encuentran en todo el mundo. Conoce a continuación toda la información acerca de ellos.

Pez remora

¿Qué es una Rémora?

El pez rémora, también conocido como pez ventosa, pertenece a la familia Echenaide del orden Perciformes. Estos peces pueden crecer entre siete y noventa centímetros de largo, y sus primeras aletas dorsales distintivas toman la forma de un óvalo modificado, órgano parecido a un lechón con estructuras similares a la lengüeta que se abren y crean la succión, lo que les permite tomar una postura firme contra la piel de los animales marinos más grandes.

Al deslizarse hacia atrás, la rémora puede aumentar la succión o puede liberarse nadando hacia delante. Este pez que acompaña al tiburón en ocasiones también se adhiere a las pequeñas embarcaciones, e incluso a los buzos que nadan en su territorio; y estos se unen a otros organismos como tortugas de cualquier tipo y otros animales con el fin de conseguir su anhelado alimento. El pez rémora se come los restos de las comidas de sus anfitriones o, en algunos casos, actúan como limpiadores comiendo los parásitos externos de sus transportadores.

Es el rémora pez que nada bien por sí solo, con un movimiento sinuoso, o curvado, pero son unos oportunistas, porque en lugar de buscar su propio alimento, prefieren adherirse a estos animales grandes, y alimentarse de los restos de comida que ellos consumen.  De esta manera no invierten energía cazando, y siempre están muy bien alimentados.
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Pez rémora

Características del pez rémora

Ahora que sabemos bien qué es una rémora, es momento de hablar acerca de sus características. La rémora es un pez corto y grueso que tiene entre veintiocho y treinta y siete rayos largos y delgados, veintisiete rayos de aleta dorsal, entre veinte y veinticuatro rayos de aleta anal, y entre veinticinco y treinta y dos rayos de pectoral, mientras que las aletas dorsal y anal carecen de espinas.

El pez rémora no tiene vejiga natatoria y usa un disco de succión en la parte superior de su cabeza para obtener paseos de otros animales como tiburones grandes y tortugas marinas. El disco de succión, desarrollado a partir de una aleta dorsal espinosa transformada, contiene entre dieciséis y veinte láminas transversales movibles que crean un vacío parcial que permite a los peces rémora obtener paseos en animales más grandes.

La cabeza es bastante larga y aplanada, equivale al veintinueve por ciento de la longitud estándar, con el disco. La mandíbula inferior se proyecta más afuera de la mandíbula superior y los dientes, situados en las mandíbulas, son agudamente acentuados y curvados ligeramente hacia adentro. Es la rémora pez cuyas escamas son pequeñas y cicloideas y el color es casi uniforme arriba y abajo, es negruzco o marrón, y llega a medir cuarenta y cinco centímetros de largo.

Las aletas dorsales delanteras del pez rémora han evolucionado para permitir que se adhieran por la succión a las superficies lisas, ya que pasan sus vidas  aferrándose a un animal anfitrión tal como una ballena, una tortuga, un tiburón o una manta raya, entre otras.

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Pez rémora

Este es probablemente un arreglo mutualista, ya que el pez  rémora puede moverse alrededor del huésped, eliminando ectoparásitos y escamas sueltas de piel, mientras se beneficia de la protección proporcionada por el huésped, y el flujo constante de agua a través de sus branquias.

El disco de succión empieza a mostrarse cuando los peces jóvenes tienen aproximadamente un centímetro de longitud; y cuando la rémora alcanza aproximadamente tres centímetros de largo, el disco se forma completamente y la rémora puede entonces unirse a otros animales. La mandíbula inferior de la rémora se proyecta más allá de la parte superior, y el animal carece de una vejiga natatoria.

Aunque inicialmente se creyó que el pez rémora se alimentaba de partículas de los restos de comidas del anfitrión, esto se ha demostrado que es una falsedad, ya que en realidad su dieta se compone principalmente de las heces del anfitrión. 

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Cabeza de pez rémora

La investigación de la fisiología del pez rémora ha sido de gran beneficio para la compresión de los casos de ventilación en los peces; ya que al igual que muchos peces marinos comestibles, tienen dos modos diferentes de ventilación:

  • Una de ellas es la denominada ventilación «ram» que es aquella que el pez rémora utiliza para hacer pasar el agua a través de sus branquias, cuando nadan a velocidades muy altas.
  • La otra se denomina ventilación activa, que es la que se lleva a cabo cuando el pez rémora nada a velocidades más bajas, haciendo pasar activamente el fluido a través de sus branquias.

Con el fin de utilizar la ventilación activa, un pez debe utilizar activamente la energía para mover el líquido; sin embargo, la determinación de este coste energético es normalmente complicada debido al movimiento de los peces cuando se usa cualquiera de los métodos. Como resultado, la rémora ha demostrado ser invaluable para encontrar esta diferencia de costo, ya que se pegarán a un tiburón  y, por lo tanto, permanecerán estacionarias a pesar del movimiento o falta de agua.

El costo de ventilación activa creó un aumento del tres al cinco por ciento de consumo de energía con el fin de mantener la misma cantidad de flujo de fluido de los peces obtenido mediante la ventilación activa.

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Rémora adherida a una tortuga

Comensalismo del pez rémora

Esta es una de las principales características del pez rémora, ya que estos establecen una relación entre individuos de dos especies en las que una especie obtiene alimentos u otros beneficios del otro sin dañar ni beneficiar a este último.

Las comensales se puede decir que son ambas especies, porque las especies que se benefician de la asociación pueden obtener nutrientes, refugio, apoyo o locomoción de la especie huésped, que no se ve afectada; mientras que la otra recibe un servicio de mantenimiento gratis. 

La relación comensal es a menudo entre un anfitrión más grande y un comensal más pequeño. El organismo huésped por lo general no sufre cambios por la interacción, mientras que las especies comensales pueden mostrar una gran adaptación morfológica. Esta relación puede contrastarse con el mutualismo, en el que ambas especies se benefician.

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Rémora adherida a tiburón ballena

Esta relación se ha dado a conocer gracias al parásito más conocido del océano,  la rémora. que monta a los tiburones y otros peces. Estos peces han desarrollado en la parte superior de sus cabezas una estructura de disco de succión oval plana que se adhiere a los cuerpos de sus anfitriones.

Tanto las rémoras como los peces pilotos se alimentan de las sobras de las comidas de sus anfitriones y sus heces. Otros ejemplos de comensales son las especies de aves, como la garceta, que se alimentan de insectos que se asientan en los mamíferos pastando o en organismos del suelo agitados por arado.

Asimismo se pueden traer a colación varios piojos mordedores, pulgas y piojos moscas son comensales que se alimentan inofensivamente en las plumas de los pájaros y de piel desprendida de los mamíferos. Contempla cómo es el comportamiento del pez rémora cuando se adhiere a su organismo huésped para alimentarse de las sobras de los alimentos, en el siguiente video.

Comportamiento del Pez Rémora

¿Dónde vive el pez rémora?

El pez rémora es principalmente un marino pelágico  tropical, y vive en los océanos de todo el mundo.  A menudo se encuentra en las aguas templadas o costeras, si se han unido a grandes peces óseos y cartilaginosos que son asiduos a vagar entre estas áreas.

En el Atlántico medio, el desove suele tener lugar entre junio y julio; mientras que en el Mar Mediterráneo, se produce entre los meses de agosto y septiembre.  Algunas rémoras se asocian principalmente con especies huésped específicas. Se encuentran comúnmente asociados a tiburones, manta rayas, ballenas, tortugas, y otras especies, por lo que se les  conoce como chupasangre.

Las rémoras más pequeñas también se sujetan a los peces como el atún y el pez espada, y algunas pequeñas rémoras viajan en la boca o branquias de los grandes manta rayas,  así como en el pez vela, pez basa, y diferentes tortugas.

Este pez que acompaña al tiburón no solo puede adherirse a otros animales, sino también a pequeñas embarcaciones que se encuentren en su hábitat natural, e incluso de buzos que traspasen sus fronteras; todo con tal y les provea de alimento fácil para ellos, sin necesidad de invertir sus energías para tener que conseguirlo.

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Peces rémoras

¿De qué se alimentan las rémoras?

El pez rémora, también llamada zorra o zarzamora ,es cualquiera de las ocho especies de peces marinos de la familia Echeneidae, se une  y cabalga sobre tiburones y otros grandes animales marinos y buques de alta mar adhiriéndose por medio de un disco de succión ovalado plano sobre la cabeza. El disco, derivado de la porción espinosa de la aleta dorsal, contiene un número variable de placas cruzadas pareadas.

De igual manera, el pez rémora se aprovecha de la  ingesta de los restos de los alimentos de estos peces, así como de sus heces.  Una de las ventajas de utilizar a un anfitrión como transporte, es que además de protección, se puede alimentar de zooplancton, sin peligro de ser comido por alguno de sus depredadores.

La controversia rodea el hecho de que la dieta de los peces rémora es sobretodo restos de fragmentos, o las heces del anfitrión; en algunas especies como echeneis naucatres, y echeneis neucatoides, el consumo de las heces de los anfitriones si está fuertemente indicado en las disecciones intestinales. Para otras especies, como las que se encuentran en la boca de un huésped, es más probable que se eliminen las sobras.

¿Cuál es la relación entre el tiburón y el pez rémora?
Una de las preguntas más frecuentes acerca de esta especie suele ser cuál es la relación entre el tiburón y el pez rémora, dado que siempre están juntos. La relación entre un pez remora y su anfitrión se toma a menudo para ser un medio de alimentación. Aunque originalmente se pensó que el huésped al que este se une para el transporte no obtiene nada de la relación, la investigación indica que los anfitriones también se benefician, ya que las remoras se alimentan de parásitos como los copépodos,  y limpiar el tejido epidérmico.

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Importancia de la rémora para el ser humano

Este pez que acompaña al tiburón es de un valor único para los seres humanos; aunque el pescado en sí no es generalmente comido, sino que se utiliza como un medio de captura de grandes peces y tortugas marinas. Los pescadores de los países de todo el mundo los utilizan uniendo una línea a sus colas y luego liberándolas.

La rémora luego nadará y se unirá a un pez grande o tortuga, que luego puede ser halado por un pescador cuidadoso. Puede que muchas personas se estén preguntando si el pez rémora se come, pero la verdad es que este no se considera en alta estima como un pescado de comida, aunque los aborígenes australianos se dice que los comen después de usarlos en viajes de pesca. Por otro lado, los aborígenes de las Indias Occidentales nunca comían sus «peces de caza» y en cambio cantaban canciones de alabanza y reverencia hacia ellos.

Hecho curioso
Una de las formas que tenían estos aborígenes para capturar las tortugas, era atando una cuerda a la cola de la rémora, y cuando una tortuga blanca era avistada, el pescado se liberaba del barco; inmediatamente este se dirigía directamente a la tortuga y se adhería a su cáscara. Luego la rémora y la tortuga eran arrastrados poco a poco, sin que estas se percataran siquiera.

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Las tortugas más pequeñas se podían tirar completamente en el barco por este método, mientras que las más grandes tenían que ser arrastradas dentro del rango del arpón.  Esta práctica se fue divulgando a través del océano Índico, especialmente de África del este, cerca de Zansibar y Mozambique; y del norte de Australia cerca de Cape York y del estrecho de Torres.

Reportes similares vienen de Japón y de las Américas, en donde algunos de los primeros registros de los «libros de pesca» en la literatura occidental provienen de los relatos del segundo viaje de Cristobal Colón. 

Sin embargo, Leo Wiener considera que las historias de Colón son apócrifas, lo que se tomó para cuentos de las Américas puede haber sido, de hecho, notas de Colón derivadas de los relatos de las Indias Orientales, su destino deseado. Contempla cómo la rémora se adhiere al caparazón de la tortuga marina, para ser transportada y alimentarse de los restos de su comida, en el video.

Rémora viaja sobre una tortuga

El pez rémora en la mitología

Los antiguos griegos y romanos habían escrito ampliamente sobre rémoras y les habían atribuido muchos poderes mágicos, como la capacidad de causar un aborto si se manejaba de cierta manera. Los chamanes en Madagascar, hasta el día de hoy, unen partes del disco de succión de la rémora al cuello de las esposas para asegurar la fidelidad en la ausencia de sus maridos.

Los antiguos romanos realmente atribuyeron la muerte del emperador Calígula a rémoras. En aquel tiempo se creyó, que gracias a un maleficio creado por sus enemigos, se utilizó a una gran cantidad de peces rémora, para que se sujetaran a su nave; y así, reteniéndola,  permitieron que las naves enemigas la alcanzaran, y solo hasta ese momento final, fue que la liberaron para huir de aquel lugar. El nombre latino rémora significa en realidad «retener»

Aunque no es la nave de Calígula, en este video puedes contemplar como una gran cantidad de rémoras se adhieren a la estructura de un barco hundido, alimentándose del zooplancton y otras especies que reposan y crecen sobre ella.

Rémoras adheridas a un barco

Evolución de las rémoras

Sólo después de que los antepasados de las rémoras y estos peces comunes se separaron hace unos cincuenta millones de años, las rémoras desarrollaron una pieza de anatomía notablemente nueva. Los pares de huesos parecidos a los listones llamados láminas formaron una serie de filas que recorren la longitud de su cabeza, y los músculos que se extienden desde el cráneo de la rémora hasta esos huesos crearon espacios entre las filas.

Esa presión negativa tira de la rémora hacia el cuerpo de su anfitrión. Cada lamella también tiene un peine como el sistema de los pernos que ayudan a hacer su abrazadera aún más segura. Toda la estructura está rodeada por un labio carnoso suelto, asegurando que no se deslice agua, porque lo mantiene sellado y apretado.

Como resultado, las rémoras pueden crear un vacío que no sólo es lo suficientemente fuerte como para unirlos a un animal, sino para mantenerse unido a medida que el agua pasa por ellos.
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Rémora adherida al tiburón

Incluso, pueden mantenerse apretados aunque sus anfitriones traten de raspar en rocas; sin embargo,  una rémora puede liberarse instantáneamente cuando es el momento de comer, con sólo un chasquido de sus músculos. Este impresionante disco de succión de la rémora no es realmente tan nuevo; ya que en realidad es sólo el ajuste evolutivo con partes viejas.

Los científicos han conseguido algunas pistas sobre los orígenes de la rémora al ver cómo crecen, y cuando estas eclosionan todavía no tienen un disco de succión. El año pasado Ralf Britz del Museo de Historia Natural de Londres y David Johnson del Smithsonian hicieron un cuidadoso estudio de rémoras jóvenes para documentar su desarrollo.

Ellos descubrieron que los huesos y los músculos de la rémora empiezan como los huesos y los músculos de una aleta que se encuentra en la parte posterior de otros peces, conocida como aleta dorsal, se desarrollan en el mismo lugar y tienen la misma estructura. Pero más tarde, estos huesos y  músculos avanzan hacia la cabeza.

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También cambian de forma a lo largo del desarrollo, pues las espinas de la aleta se extienden en lamelas que brotan un peine de espigas. En los pescados ordinarios, la espina dorsal de la aleta se asienta encima de un pequeño hueso redondo; mientras que en las rémoras, ese hueso pequeño se ensancha en otro conjunto de láminas.

Mientras que el desarrollo de los embriones no recapitula la evolución, puede ofrecer algunas pistas sobre cómo las cosas nuevas evolucionaron a partir de los antiguos. La investigación de Britz y Johnson indica que el disco de succión de la rémora comenzó, improbablemente, como una aleta dorsal.

La aleta se extendió en un complejo dispositivo de vacío y se trasladó hasta la cabeza. La similitud subyacente entre los discos de succión y las aletas sólo se hace evidente cuando se ve cómo ambos se desarrollan a lo largo del mismo camino al principio antes de divergir.

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Disco de succión

En el caso de que todo esto fuera cierto, esto podría comprobarse mirando los fósiles de los primeros parientes de las rémoras, que quizá capturaron las primeras etapas de la transición; eso es precisamente lo que han hecho Matt Friedman en la Universidad de Oxford y sus colegas, como lo reportan hoy en las Actas de la Royal Society.

Frieman es un experto en el grupo más grande de los pescados a los cuales pertenece el rémora, conocido como pescados rayados espinosos. El grupo ha evolucionado en algunas formas espectacularmente extrañas, incluyendo a los caballos de mar. En 2008, se escribió sobre cómo Friedman encontró un pez liso intermedio, con un ojo moviéndose hacia el otro lado.

El único problema era que la mayoría de los fósiles de rémoras pertenecían a linajes vivos. Sus discos de succión eran bastante parecidos a lo que se encontrarían en una rémora hoy. Al menos, eso es lo que la mayoría de los paleontólogos que estudian rémoras han pensado.

Este investigador decidió echar un vistazo a uno de esos fósiles rémora, llamado Opisthomyzon. El ejemplar de treinta millones de años de antigüedad fue el primer fósil de rémora encontrado en 1886, y desde entonces se ha instalado en un museo de Suiza.
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Opisthomyzon

El espécimen estaba en mal estado, encontró Friedman. Tenía un disco de succión, por ejemplo, pero no estaba claro si todo el disco había sido empujado lejos de su ubicación original, por lo que se preguntó si podría haber otros fósiles de Opisthomyzon ocultos en otros museos. A veces los paleontólogos no pueden entender exactamente lo que han encontrado, y archivan fósiles sin describirlos.

Pero en el Museo Nacional de Historia de Londres, Friedman no encontró un fósil escondido de Opisthomyzon, sino dos. Mark Graham, un preparador del museo, desgarró con cuidado en la parte inferior de uno de los nuevos fósiles, hasta que sólo quedó un pedazo de roca de papel fino. Friedman y sus colegas luego compararon la anatomía de Opisthomyzon con las rémoras vivas, así como con parientes extintos y vivos, como Mahi-Mahi.

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Museo de historia natural de Londres

Opisthomyzon demostró ser exactamente lo que Friedman buscaba, una especie extinta que se ramificaba antes del origen de los linajes vivientes de rémoras; y cuando él y sus colegas examinaron su anatomía, encontraron exactamente el tipo de pescado que esperarían ver al desarrollar rémoras,  un pez con un disco de succión que todavía evoluciona desde una aleta.

La investigación de Friedman ahora nos da una hipótesis más rica de cómo la rémora consiguió su disco de succión. Algunos de los parientes vivos más cercanos de la rémora, como cobia, marcan junto con pescados más grandes para limpiar en sus restos. Los antepasados ​​de rémoras pueden haber vivido una vida similar.

No es raro que a los peces con rayas espinales les crezcan espinas dorsales de aleta extra. En los antepasados ​​de las rémoras, tal jugada anatómica pudo haberles permitido enganchar su aleta dorsal en la piel de un pez huésped, aunque sólo brevemente. Incluso si pudieran pasar un poco de tiempo haciendo autostop de esta manera, ahorrarían energía que de otro modo tendrían que gastar en la natación por sí mismos.

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Fósil de rémora

Poco a poco, la aleta dorsal de la rémora se adaptó mejor a la fijación a otros animales; al moverse hacia la cabeza de la rémora, por ejemplo, redujo la resistencia, y mientras los huesos de la aleta se extendían hacia afuera, se unían a la rémora con más fuerza.

A veces, cuando miramos una adaptación en animales vivos, parece tan exquisitamente bien adaptada a la vida del animal que no podemos imaginar cómo una versión más primitiva de ella podría haber proporcionado ningún beneficio.

¿De qué sirve una media ala, por ejemplo? ¿De qué sirve la mitad de un lechón? Los fósiles pueden dar un impulso a nuestros poderes limitados de imaginación, mostrándonos que estas formas intermedias sí existen. Opisthomyzon probablemente podría haber mutado en otros animales, aunque puede haber sido más propenso a obtener fallas en el camino.

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Pez rémora

Las rémoras son tan buenas en la sujeción de sus anfitriones que han perdido algunos de los rasgos que otros peces tienen. Sus colas son débiles, y necesitan una corriente fuerte de agua que pase sobre ellas para respirar a través de sus branquias. Probablemente no es una coincidencia que Opisthomyzon tuviera una cola mucho más fuerte que las rémoras vivas. Era sólo parte del camino hacia la evolución.

En la actualidad estamos acostumbrados a ver las especies tal y como son, sin detenernos a pensar cómo ha sido su evolución, y porque tienen la forma con la que los hemos conocido. Pero la verdad es que estos peces han evolucionado tanto, que en la actualidad son más que amistosos con las personas, tal y como lo puedes constatar en el siguiente video.

Buzo interactuando con un pez rémora

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