Pez pacu: Características, alimentación, dientes, acuario y más

Este peculiar pez pacu o mejor conocido como pez come testículos, tiene por nombre científico Myleus Pacu, pertenece a la misma familia de las pirañas amazónicas y lo peculiar de esta especie es su dentadura; se conocen muchos mitos y leyendas de las misma ya que es una especie muy singular. A continuación toda la información sobre ella.

Historia

La historia de esta especie Myleus Pacu se remonta a muchos años atrás, cuando los indígenas los descubrieron dentro de la zona del amazonas y se desató un revuelo total por las peculiaridades que tiene este pez. El pez pacu para muchos pobladores es capaz de ser más carnívoro que la misma piraña y muchos cuentan que a los mismos se les apoda como pez pacu come testículos porque ya han existido varios testimonios de esto en diversas situaciones.

Su anatomía para muchos científicos se remonta a muchos siglos atrás, muchos concuerdan con que el pez pacu puede ser una de las especies sobrevivientes de la época de los dinosaurios y que por su cuerpo y condición es de las pocas que no han sufrido muchos cambio a través de los años; esto se debe a que por mucho tiempo han mantenido su alimentación y la forma de su cuerpo mucho más constante que otras especies.

La peculiaridad del pez pacu a la que muchos expertos se refieren es que los mismos no poseen una dentadura puntiaguda como la de otros peces, sino que esta especie es única entre las demás pues su dentadura simula la misma que la del ser humano.

Incluso es tan fuerte que puede ocasionar diversas heridas, por ello este pez es considerado como un gran depredador del amazonas inclusive el mismo pez pacu es más peligroso que las pirañas.
Cuidados del Pez Pacu

Características del pez pacu

Son peces con grandes peculiaridades, sus inicios se remontan a miles de años atrás, muchos consideran que este pez es nativo del río amazonas como tal, aunque otros discrepan de esta teoría pues el mismo ha sido encontrado cerca de Europa.

Han sido vistos específicamente en España, donde muchos de los habitantes de los ríos en donde el pez pacu frecuenta están en alerta por el sobrenombre que el mismo recibe, y porque es una especie que no escatima en atacar al ser humano si se siente amenazado.

Pero existen en el pez pacu características que van más allá de su dentadura, ya que a nivel gastronómico es el pacu pescado muy solicitado por su carne pues se considera muy rica y nutritiva para el organismo.

El pez pacu es considerado como un pez robusto y de gran tamaño puede llegar a pesar hasta unos 25 kilos y medir entre unos 60 y 80 centímetros de longitud respectivamente, son considerados como especies migratorias ya que los mismos pueden reorrer grandes distancias para obtener el alimento que sea necesario para subsistir.

Como parte de las características del pez pacu, a pesar de que muchos los consideran como grandes depredadores, el pez pacu a diferencia de las pirañas es omnívoro en cuanto a su alimentación y ha sido considerado un gran carnívoro solo por la apariencia de su dentadura pero en realidad puede alimentarse de todo, inclusive de plantas.

Dicha dentadura simula la del ser humano con la cual puede devorar y triturar perfectamente su alimento, aunque para muchos lugareños esta especie es capaz de atacar al ser humano sin piedad cuando el mismo se siente amenazado por ellos.

Hábitat

Son peces de agua dulce en su totalidad, provenientes del amazonas pero al ser considerados como especies migratorias constantes los mismos pueden nadar miles de kilómetros en poco tiempo. Al ser peces de agua dulce pueden habitar desde Uruguay y Paraguay hasta países europeos como España y Francia respectivamente donde se ha evidenciado mayores cantidades de esta especie.

Aunque es considerado como una especie de agua dulce específicamente, algunas especies de pacu que han sido vistas en zonas de agua salada como en la costas de los Estados Unidos cerca de Florida respectivamente.

Esto afianza su condición de ser una especie netamente migratoria y que puede ser localizada en cualquier parte del mundo respectivamente y se puede adaptar a aguas frías y tropicales sin perjudicar su condición o sin ponerlo en peligro alguno.
Características del Pez Pacu

Alimentación

La alimentación del pacu es muy discutida, muchos aseguran que la misma es muy parecida a la de las pirañas y que estos peces pueden llegar a ser totalmente carnívoros solo por pertenecer a la misma familia pero resulta todo lo contrario.

Existe para el pacu alimentación de carácter completamente omnívora, ya que también se alimenta de la vegetación que se encuentra entre los ríos como algas y otras plantas de manera constante, por eso no escatima en nadar por varios kilómetros para poder conseguir su alimento.

Ahora bien, para poder describir de qué se alimenta el pez pacu podemos comenzar diciendo que los mismos suelen consumir ciertos tipos de seres vivos, por lo tanto pueden consumir de igual manera grandes cantidades de cangrejos de río o los huevos de los peces que se encuentran a su alrededor.

¿Sabías Que?
Muchos pobladores cercanos a los ríos donde habita esta especie han asegurado que este tipo de pez es capaz de alimentarse del ser humano, atacándolo hasta crear graves heridas e incluso la muerte; por eso ha recibido el apodo de «pez come testículos» porque se han escuchado casos en donde se alimenta del genital masculino.

Si este pez se encuentra en situación de cautiverio también es muy sencillo, ya que la alimentación del pacu puede incluir cualquier alimento para peces que se consiga en el mercado, pero si es de tu preferencia también se le puede administrar al pez pacu alimentos naturales como lechuga, berro, espinaca, guisantes cocinados; aunque algunos de estos se le pueden proporcionar de manera natural sin correr ningún tipo de riesgo.

Habiendo descrito de qué se alimenta el pez pacu también es posible mencionar que al mismo tiempo se puede alimentar de los seres vivos a los que está acostumbrado en la naturaleza, ya sea en condiciones naturales o comprarlo como alimento congelado, esto no representa problema alguno para el pez pacu pues puede consumirlo en cualquiera de estas presentaciones sin que atente contra su salud.

Reproducción

La reproducción del pez pacu viene dada por su interacción, esta especie suele reunirse en grandes grupos y nadar por grandes zonas, por consiguiente la fecundación se da por medio de cardúmenes, suele hacerlo durante la época del verano respectivamente que es donde las aguas se encuentran en la temperatura adecuada para que se realice dicha reproducción.

No tienen un sitio en específico para realizarla, solo una época, y no existe o no se ha registrado hasta el momento la existencia de un cortejo previo a este tipo de fecundaciones, ya que comos se indicó anteriormente esta es una actividad que se realiza en grandes grupos, sin importar la cantidad de machos o hembras que puedan existir en él.

Luego de la fecundación la hembra suele desovar a los huevos entre las algas que se encuentren alrededor del lugar en donde se originó la reproducción, son depositadas en ellas hasta que nazcan las crías. Muchas especies de pez pacu tienen la peculiaridad de que, al igual que otras especies de peces, acostumbran a resguardar a sus huevos de cualquier otra especie que ellos puedan considerar como depredador o amenaza.

Muchos delfines de río y otros tipos de especies de peces de río pueden originar que se produzca una depredación masiva en cuanto a las crías del pez pacu nos referimos, por lo tanto los mismos se encargan de resguardarlas muy bien ante cualquier peligro existente del mismo.
Descripción del Pez Pacu

Tipos de pez pacu

Aunque es un pez de río con muchas particularidades entre sí, de acuerdo a la gran variedad de peces dentro de la misma familia existen en cada tipo de pez pacu características que pueden diferenciar a uno del otro; por lo tanto hay que ejemplificarlas de manera simple.

Lo que sí se puede asegurar es que por ningún motivo esta especie cambia su característica principal que es la de su dentadura, aunque la forma de su cuerpo no sea la misma el pez pacu siempre será peculiar o sobresaliente solo por sus llamativos dientes. A continuación se describen con detalle las variedades más destacadas de este pez.

Pez pacu chico

Es un pez de agua dulce originario de Sudamérica que habita principalmente en los ríos que integran el gran amazonas, está acostumbrado a convivir en zonas tropicales donde la temperatura oscila entre los 22 y los 28 ºC.

Este pacu de río se alimenta de algas y semillas que están depositadas dentro de dichas aguas, y su etapa para reproducirse se da en épocas de humedad absoluta donde los mismos se trasladan hacia pequeños arroyos para lograr el desove de los huevos.

Como todos las especies de pez pacu, este ejemplar se encuentra estrechamente ligado a las pirañas pero con la diferencia de que los mismos no son netamente carnívoros y que su dentadura es totalmente diferente a la de ellas.

Pez pacu chato

Al igual que las demás especies, este pez pacu es originario de las aguas dulces pero de los ríos de Paraguay y Paraná, se considera como un pez de tamaño robusto y con la figura de su cuerpo similar a la del pez ballesta con su forma aplanada en su totalidad pero donde predomina un solo color de su cuerpo.

Puede alcanzar hasta unos 45 cm de longitud respectivamente y pesa al menos unos 20 kilogramos, es de color gris o plateado según sea el caso con su parte dorsal de color amarillento y el vientre totalmente blanquecino, en sus aletas se pueden observar pequeñas manchas de color negro solo en la orilla de las mismas dando alusión de pequeñas salpicaduras.

Su alimentación es completamente omnívora, por lo que suele consumir crustáceos, algunos insectos y vegetales que se encuentren en el río o en los alrededores del mismo, son partidarios de frecuentar ambientes o zonas subtropicales, ya que hay etapas en las que optan por ubicarse en zonas más frías, al menos hasta el mes de octubre donde vuelven a buscar la calidez de trópico.

Su reproducción se realiza frecuentemente en el mes de noviembre, ya que son peces que frecuenta la parte sur se considera que lo hacen durante el verano de estos países, a nivel culinario se considera al pacu pescado cuya carne es una de las más ricas entre las especies de peces de río, ya que es muy blanda y con un sabor único.

Regulaciones de pesca
En algunas zonas de los ríos que conforman los países del sur como Argentina se consideró una prohibición de la pesca desmedida de este tipo de especie y a su vez también se realizaron algunos ajustes en cuanto a la pesca deportiva del mismo, esto con el simple propósito de velar por el bienestar del pez pacu y de preservar grandes cantidades de ejemplares a su especie.

Pez pacu cachama

Es una especie de pacu de río que se puede encontrar en los ríos de Paraguay y Uruguay, la peculiaridad de este tipo de pez pacu es que es herbívoro por excelencia y esto hace que sea el más cotizado en cuanto a su carne a nivel culinario, son peces migradores por lo cual pueden atravesar varios kilómetros de distancia para obtener alimento y adaptarse a diversas situaciones aun donde se ha visto en ríos cercanos a Brasil.

Son especies que hoy en día se encuentran en un gran peligro de extinción, muchos expertos presumen que el mismo ya ha desaparecido por completo y esto se debe a la pesca desmedida para usarlo como alimento tanto para las poblaciones cercanas como para venderlo y así mismo crear un alza a nivel culinario.

Otros expertos también especulan que su misteriosa desaparición también se puede deber a los grandes cambios que ha sufrido el hábitat donde los mismos se desarrollan, ya que los cambios climáticos de los últimos años han causado grandes inundaciones en la zonas donde solía frecuentar y esto ha provocado un cambio drástico en el ambiente en donde mejor se desarrolla dicho pez pacu cachama.

Muchos confirman que las pocas especies que quedan de este tipo de pez pacu habitan en varias ríos ubicados en Argentina, pero así mismo se han tomado medidas ya que son sitios en donde su captura ha resultado ser muy concurrente y fácil tanto para el consumo propio como para generar del mismo grandes beneficios económicos.

Son peces que ceden muy fácilmente al momento de ser pescados, ya que se pueden utilizar carnadas naturales y equipos de pesca convencionales o profesionales, pero hay una forma aún más curiosa en que los pobladores suelen cazar a estos animales, que consiste en lanzar piedras sobre ellos para aturdirlos y capturarlos.

Pez pacu blanco

Es un pez de la familia del pez pacu originario del amazonas, su color es plateado aunque muchos aseguran que debido al nombre que el mismo recibe se considera como totalmente blanco, sus aletas son de un color rojo con pequeños destellos en naranja, puede alcanzar un gran tamaño ya que tiene la capacidad de medir hasta unos 88 cm de longitud y pesar hasta unos 25 kilogramos de peso.

Este tipo de peces pacu tienen la particularidad de que cuando son especies jóvenes suelen solo encontrarse en las zonas de ríos más bajas y donde el agua es más oscura, pero cuando han alcanzado la edad adulta nadan en aguas más claras y a largas distancias en busca de su alimento.

Especialmente le gustan las zonas más boscosas e inundadas ya que en esas zonas es donde las hembras cuando se encuentran en la fecundación depositan sus huevos.

En la reproducción las hembras luego de ser fecundadas por el macho suelen buscar estas zonas boscosas y bastante inundadas pues para ellas es el sitio preferido en donde pueden depositar sus huevos sin complicaciones, los dejan depositados en esas zonas y los abandonan hasta que los mismos nazcan y se valgan por sí solos en el río.

Este tipo de especies tiene una alimentación muy variada, los mismos se pueden alimentar de platas caídas, insectos, frutos, larvas; son especies que a nivel culinario poseen una carne muy destacada por lo cual la misma es muy apreciada por muchos pobladores y comensales de dichas zonas que buscan pescar este tipo de especies, incluso algunos restaurantes exclusivos los adquieren, se dispone entonces para el pez pacu acuario donde los clientes pueden escoger su comida fresca.

¿Cómo reconocer al pez pacu blanco?

Es una interrogante que se da comúnmente pues al mismo lo confunden mucho con la cachama blanca, por lo tanto será útil tomar en cuenta las siguientes consideraciones para identificarlos correctamente:

  • Puedes reconocer al pez pacu blanco ya que es una especie de gran tamaño y de cuerpo muy comprimido.
  • Las especies adultas de pacu blanco poseen una coloración gris pálido o cenizo; en muchas ocasiones esta coloración puede tonarse de color marrón o rosado claro, puede ser en todo el cuerpo o solo en la parte de las aletas.
  • En las especies más jóvenes la parte dorsal de su cuerpo es de un tono más oscuro, los mismo ocurre con sus aletas y la parte superior de su cuerpo.
  • Algunos en su vientre y aletas dorsales son de color rojo o naranja respectivamente, todo esto va a depender en donde se encuentre la especie como tal.
  • Su alimentación es igual a la de otras especies de pez pacu, son omnívoros por naturaleza por lo cual solo van a consumir frutos, insectos, larvas, algas, y algunos crustáceos que se encuentren en los ríos.
  • El consumo de las algas y otras bacterias las realizan en su mayoría en las épocas de lluvia ya que se vuelve más abundante en estas fechas y no tienen que viajar grandes distancias para obtener el alimento.
  • En la época seca, cuando los peces abandonan los bosques inundados y retornan al lecho de los ríos y lagos, aumenta el consumo de hojas, moluscos, peces, insectos y otros invertebrados.
  • Son especies que en su totalidad no realizan gran cantidad de migraciones como otras familias, solo son capaces de realizar dos migraciones al año, por lo tanto estas migraciones ocurren en las épocas donde se dan las inundaciones de los ríos o los desbordes de los mismos que es donde aprovechan de depositar sus huevos luego de la reproducción, y otra durante la época de las mareas bajas, donde preferiblemente se dirigen a las lagunas para tener un poco de tranquilidad dentro del agua.

Pez Pacu Macropomum

Son peces de la familia del pez pacu originarios de la cuenca del río Orinoco desde donde el mismo se traslada a los alrededores de toda la amazonia, son peces con un gran comportamiento migratorio pues los mismos se desplazan durante grandes distancias río arriba más que todo en la época de verano.

Su reproducción se da mayormente cada año y particularmente en la época de invierno, donde suelen dejar a sus huevos en las zonas que recientemente has sido inundadas, en sus inicios no presentan un dimorfismo sexual entre ellos por lo cual solo alcanza su madurez sexual a los 3 años de edad respectivamente.

Las especies adultas pueden medir hasta unos 30 cm de longitud, lo cual no los hace una especie de gran tamaño, pero si pueden llegar a pesar hasta unos 35 kilogramos, son de color gris con ciertos destellos en color negro inclusive el mismo color lo contienen hasta en sus aletas tanto laterales como dorsales.

Estas especies se alimentan principalmente de crustáceos y bacterias, así como también de algas, frutos, larvas e insectos que se puedan encontrar a lo largo de los ríos en donde se desarrollan, por lo tanto al igual que toda la familia del pez pacu son considerados como especies omnívoras.

La carne de esta especie de pez pacu como tal es considerada por tener una alta calidad en cuanto a gastronomía se refiere, la ventaja de esta especie es que se ha fomentado su comercialización mediante la pesca natural de la misma, o la extracción de la especie para mantenerla en cautiverio, donde se dispone para el pez pacu acuario y es criada por la mano del hombre para su beneficio propio lo cual no ha puesto a la especie a un notorio peligro de extinción en su totalidad.

Reproducción

La edad media de los individuos sexualmente maduros es de 3,5 a 4 años, cuando alcanzan cerca de los 6,3 kg; el período de vida es de por lo menos 13 años, habiéndose calculado una expectativa de vida de aproximadamente 17 años.

La fecundidad es bastante alta, aumentando con el tamaño y el peso de la hembra. Individuos con tamaño medio de 80 cm producen cerca de 1,2 millones de óvulos. El desove se lleva a cabo en las aguas blancas en la época de ascenso del nivel del río.

Las larvas son desplazadas por la corriente durante 4 a 15 días, recorriendo de 400 a 1300 km; después nadan en dirección a los lagos de área donde pasan las fases juveniles y de pre-adulto.

Leyenda del pez pacu

La leyenda negra del pez pacu comenzó en Papúa, Nueva Guinea cuando varios ejemplares atacaron a dos pescadores. Fue ahí cuando la prensa popularizó la denominación de «come-testículos»  para referirse a este conjunto de especies.

Los expertos, sin embargo, tranquilizan a los bañistas sobre el peligro de estos peces, porque el hecho de que sean omnívoros determina que no tengan por qué atacarnos, ya que sólo lo harán en el caso de que estén hambrientos y no tengan más alimento cerca, como también pueden comer otros peces y organismos invertebrados.

A pesar del recelo que despierta su apariencia, a medio camino entre una gran piraña y una dentadura humana, el pacu es una especie muy apreciada en Sudamérica. En la región argentina de Corrientes, por ejemplo, se creyó que estas especies habían desaparecido de sus ecosistemas. El arraigo y el incremento de la piscicultura en estas zonas recuperó a este pez, casi extinto por las depredaciones.

Aunque es conocido primeramente por su valor económico, ya que es una especie sabrosa servida en restaurantes exclusivos y muy apreciada por paladares exigentes, esto lo ha llevado a ser raro en algunos de sus lugares de origen por sobre pesca, esta especie es más conocida como protagonista de muchas historias por su aspecto y hábitos, motivos por los que han sido mostrados en varios documentales sensacionalistas para la televisión.

El increíble el parecido frontal de su dentadura a la de los seres humanos, esto hace que sea frecuente ver fotos de esta especie, por ejemplo «sonriendo» o en anuncios de dentistas. Es un pez legendario también por los dolorosos ataques a los testículos de humanos que se han registrado en ciertas zonas donde habitan. Un pescador que había capturado uno de estos animales, lo presentó al Departamento de Recursos Naturales, pensando que se trataba de una piraña.

Caso curioso
En Papúa, Nueva Guinea donde la especie ha sido introducida, esta especie es conocida como «the Ball Cutter» (el corta-bolas), ya que según cuentan algunos residentes del país, en 2001 atacaron a varios pescadores y murieron desangrados en el agua después de sufrir graves mordeduras en los testículos. Se considera que ha disminuido las poblaciones de otros peces, aves acuáticas, anfibios y reptiles como caimanes o cocodrilos, atacando a animales jóvenes o las crías.

Parece ser que estos ataques están motivados por el hambre y son más comunes en zonas donde ha sido introducido y hay superpoblación de la especie o no se encuentran en ella los alimentos de su zona de origen, apreciándose en esas poblaciones daños en la dentadura por no alimentarse adecuadamente y morder objetos demasiado duros.

Algunos especialistas culinarios hablan maravillas del pescado pacu, hasta el punto de que la especie Piaractus mesopotamicus es sumamente apreciada por su carne blanda y suave. Además, no deja ningún tipo de olor al cocinarlo y su carne es rica en ácidos grasos omega 3 y 6, por lo que presenta un gran valor nutricional.

En Argentina, recomiendan preparar el pacu al horno con una pizca de sal y un poco de limón, para realzar el sabor que tiene. Por lo que si alguna vez vamos de visita a Sudamérica, podremos probar las exquisiteces de este pez que ya es promocionado como plato gourmet.

Cualidades del Pez Pacu

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