Pez basa: características, propiedades, valor nutricional y más

Descubra porque el pez basa es uno de los peces más temidos en varios países, y cuáles son las características que hacen de este pez, un indeseable para las especies endémicas.pez basa

No se sabe a ciencia cierta cuando los vietnamitas comenzaron a cultivar el pescado basa, ni cuando comenzó su consumo entre ellos; de lo que sí se tiene certeza, es que este pez basa es muy popular entre los habitantes de Vietnam desde hace un largo tiempo. 

Características del pez basa

El pez basa, mejor conocido en todo el mundo como Pangasius, es muy diferente del pez bagre o gato que todos conocemos; este tiene un cuerpo aerodinámico, alargado y comprimido lateralmente,  y su color es gris oscuro en la espalda, con el vientre plateado; sobre la cabeza tiene un tinte dorado, por encima un tinte blanquecino, púrpura o plateado en los flancos,  y verde amarillento oscuro en la espalda.

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Pez basa

Este pez se caracteriza por tener una boca muy ancha, así como una larga y doble barba;  muy parecida a la del pez tigre o goliat, y la superficie de la cabeza es opaca, y tiene el hocico obtusamente redondeado. La mandíbula superior es más larga que la mandíbula inferior, y tiene dos pares de barbillas presentes.

La espina dorsal es dentada en su parte anterior; la columna vertebral pectoral, es más fuerte si la comparamos con la dorsal, y serrada en la parte interior; mientras que la aleta caudal, está profundamente bifurcada.

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Pez basa pequeño

Por lo general vive en el agua dulce, pero también puede tolerar el agua salobre con una concentración de sal de entre 0,7% a 1%; así como de agua de alúmina con un pH mayor a 5 que puede resultar falta a temperaturas inferiores a quince grados centígrados, pero él puede tolerar temperaturas incluso más altas de treinta y nueve grados.

El pangasius o pez basa, tiene más cantidad de eritrocitos, o glóbulos rojos, que cualquier otro pez, y por si esto fuera poco, cuenta con un órgano respiratorio adicional, lo que quiere decir, que este pez puede muy bien respirar a través de burbujas, y gracias a las propiedades de su piel, puede tolerar un ambiente con muy poco oxígeno.

Estos peces como el pez bailarinatienen la propiedad de poder crecer y desarrollarse muy rápidamente, cuando son bebé, pueden alcanzar un tamaño de diez a doce centímetros, y pesar apenas quince gramos; pero cuando alcanzan los dos kilos y medio de peso, comienzan a crecer más rápidamente. Cuando estos peces tienen diez años de edad, dejan de crecer, pero no de engordar.

Observe como es el cultivo de los peces basa en Vietnam,  en este video

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Tamaño y peso de los peces

Cuando el pez basa se desarrolla en su hábitat natural, pueden llegar a vivir hasta veinte años, por lo que alcanzan una envergadura de un metro ochenta, y dieciocho kilogramos de peso. Pero en los estanques de cultivo, a la edad de diez años, estos peces ya pueden pesar veinticinco kilos fácilmente. Los peces basa que son cultivados para uso comercial, entre los seis y ocho meses de vida, ya pesan entre ochocientos y un kilo doscientos gramos.

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Pangasius o pez basa

 Propiedades del pez basa

Pangasius es un  término usado para una variedad especial de peces de agua dulce importados que se han convertido en el décimo producto de marisco más popular consumido en los Estados Unidos. Los consumidores están comiendo alrededor de 6 onzas de Pangasius por año y la demanda de esta selección de precios moderados se espera que continúe aumentando. Es un ejemplo primordial de la creciente demanda y dependencia de la acuicultura o de los productos pesqueros cultivados en granjas.

Pangasius es el apellido científico de ciertos tipos de bagres de agua dulce encontrados principalmente en Vietnam, Camboya y las naciones vecinas. Al igual que la industria estadounidense del bagre y pez lobo, se han aplicado técnicas de producción acuícola a estas especies, y el número de peces que se crían en jaulas y estanques en la región del delta del río Mekong en Vietnam ha aumentado rápidamente.

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Filetes de pez basa

Las especies de pez basa o pangasius tienen un contenido de grasa bajo a moderado con altos niveles de proteína. La cantidad y composición del contenido de grasa estará influenciada por la alimentación utilizada en las operaciones acuícolas. Se proporciona una etiqueta de nutrición para una porción cruda de cuatro onzas de Pangasius.  

El contenido real de nutrientes de los productos que se consumen se verá afectado por los ingredientes añadidos y el método de cocción que se utiliza.

La demanda de estos peces está impulsando una expansión de las operaciones agrícolas en otras naciones como China, Camboya, Laos y Tailandia. Todas las especies que se crían en estos países son bagres asiáticos.

La confusión acerca de la variedad de diferentes especies de bagres producidas en muchos países diferentes ha creado problemas para los compradores tratando de distinguir los atributos del producto y el precio. La nomenclatura se complica por nombres similares para diferentes especies de peces y por la producción de las mismas especies de peces en diferentes lugares.

El pez basa está disponible en las mismas formas que la mayoría de los peces teleosteos . La manera más popular son filetes sin hueso, sin piel o porciones en diferentes tamaños y formas cortadas de filetes. Los filetes pueden variar en tamaño hasta 6-8 onzas. La mayoría de los productos se envían a los EE.UU. congelados y están disponibles como un artículo congelado o descongelado y vendido como un producto refrigerado previamente congelado.

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Pangasius fileteado

La demanda del mercado y los precios de los productos asociados para diferentes especies de Pangasius reflejan las preferencias de los consumidores. Basa es la variedad importada preferida de Pangasius debido a un sabor suave a dulce, un color de carne más blanco y textura flaky cocinada algo. En contraste, el Swai o Tra pueden aparecer más blancuzco a beige y los filetes son más delgados con una textura más gruesa. Las características de la granja de Estados Unidos cultivada siluro se parece caer en alguna parte entre las dos selecciones de Pangasius. Las preferencias de los consumidores suelen estar influenciadas por el precio o las recetas previstas.

La preferencia de mercado por el pez basa ha aumentado los precios por encima de la de partes similares de Swai o Tra. Los Swai o Tra más resistentes crecen rápidamente y pueden producir productos del tamaño del mercado en menos de diez meses que es otro factor que hace esta especie más económica. Se ha documentado la sustitución ilegal de Pangasius por pescado más valioso como el mero en los Estados Unidos. El pez basa debe identificarse tanto por el nombre de mercado correcto como por el país de origen.

Aprenda como es el cultivo de los peces balsa para la venta al mercado, en este video

Impacto en la sociedad

La continua demanda mundial de productos del mar requerirá más producción acuícola. El rápido crecimiento en la popularidad de Pangasius en los Estados Unidos es un excelente ejemplo de esta tendencia. Diversas organizaciones, autoridades regionales y nacionales y terceros se han centrado en medidas para asegurar la sostenibilidad. Los productores, los compradores, las organizaciones internacionales y las autoridades nacionales están avanzando y exigiendo el uso de las mejores prácticas de acuicultura para minimizar el  impacto en los entornos y comunidades locales. Es probable que la producción de pez basa continúe aumentando con numerosas medidas para asegurar prácticas responsables y sostenibles.

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Parrilla de pez basa

Los intentos de mercado para distinguir las fuentes de los productos han dado lugar a reclamaciones publicitarias sobre cuestiones de seguridad alimentaria relacionadas con la contaminación o el uso de antibióticos en estos productos. Aunque algunas de estas preocupaciones pueden haber sido parcialmente ciertas en situaciones anteriores y limitadas, tanto los productores como los gobiernos han respondido a estas reclamaciones imponiendo controles adicionales de inocuidad de los alimentos y procedimientos específicos de monitoreo del producto.

 Valor nutricional del pez basa

El pez basa es una opción saludable para las personas, y en particular para las familias que prestan especial atención a una dieta saludable. A pesar de los mitos y leyendas que levantes sobre este preciado pez, son muchas las personas que saben apreciar sus propiedades, y el valor que tiene su carne.  Algunas características:

Fuente de omega tres

El consumo del pez basa en nuestra dieta diaria produce que disminuyan los niveles de triglicéridos y colesterol, previene la formación de coágulos en las arterias, ya que impide la agregación plaquetaria. 

En muchos testimonios se ha indicado que su consumo constante ha disminuido la presión arterial, en las personas que sufren hipertensión leve o moderada; ya que este fluidifica la sangre, por lo que se protege al cuerpo de ataques al corazón, derrames cerebrales, apoplejías, enfermedad de pecho, entre otras.

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Fuente de omega 3

Este pez, a través del omega tres tiene la propiedad de incrementar las transmisiones eléctricas del corazón, por lo que regulariza el ritmo cardíaco, previniendo las enfermedades coronarias. Su continuo consumo protege al cuerpo contra el cáncer de colón, de mamas, y de próstata, y posee una función antiinflamatoria que alivia el dolor en algunas enfermedades como la artritis.

Rico en proteínas

Las proteínas presentes en el pez basa ayudan a formar y reparar los tejido de la piel, así como los músculos, órganos, pelo, uñas y huesos. Al incluir el pez basa en nuestra dieta diaria, comienzan a funcionar de manera correcta todas las células de nuestro cuerpo; y la ingesta de este pez, ayuda a generar anticuerpos, y por ende a reforzar el sistema inmunológico.

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Energía

Al comer asiduamente el pez basa, no solo estamos garantizando una buena salud, sino que también estamos evitando el contagio de infecciones y enfermedades. Además, este alimento facilita una buena digestión de cualquier alimento que ingiramos, siendo un gran aporte de energía para nuestro  organismo.

Otro de los beneficios de comer pez basa en nuestra dieta diaria, es que ayuda a mantener los niveles de azúcar en nuestra sangre.

Bajo en grasas saturadas

Al tener un muy bajo nivel de grasas saturadas, hace del pez basa un alimento ideal para las personas que se encuentran en régimen de dieta alimenticio, ya que aporta las proteínas y energías que requiere el cuerpo humano, pero sin incrementar los niveles de grasa mientras se consume.

Cero carbohidratos

Al igual que el anterior, esta propiedad es ideal para las personas que necesitan alimentarse muy bien, sin tener que subir de peso. El 60% de las calorías de este alimento proviene de las proteínas, y el otro 40% de estas, son grasa.

Por esta razón, este alimento tiene una relación de valor nutricional por cada cien gramos:

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  • Energía 92 kcal
  • proteínas 15 g
  • Carbohidratos 0
  • Grasa 3,5 g
  • Colesterol 80 mg

Reproducción del pez basa

En Vietnam, lugar de donde son oriundos estos peces, específicamente en la sección inferior del río Mekong, la época de apareamiento del pez basa inicia en el quinto o sexto mes del año lunar. Llegado este punto, los peces ciclidos nadan corriente arriba hasta el cruce del río Mekon y el río Tonlesap de Kratie en camboya, hasta la cascada de Khone en la frontera que existe entre Camboya y Laos, en donde estos se reproducirán.

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Pez basa hembra

Los huevos desovados se adhieren a las raíces de los árboles que crecen a lo largo de estos ríos, y luego de veinticuatro horas del desove, comienzan a crecer los alevines, flotando a la deriva río abajo.

Mucho antes que los vietnamitas se perfeccionaran en el sistema de cría artificial de peces, ellos criaron peces pangasius o pez basa en jaulas flotantes, luego que atrapaban los alevines de estos en el río. A partir del año 1995, luego del éxito que tuvieron con la cría artificial, el suministro de peces pequeños se ha incrementado notablemente, y el criocultivo de este pez ha sacado a muchos vietnamitas de la pobreza extrema.

A finales del siglo XX, la provincias An Giang y Polla Thap, fueron consideradas áreas centrales para el cultivo de pez basa o pangasius, con una gran cantidad de jaulas flotando a lo largo del río Mekong. Pero a partir del año 2004, las zonas agrícolas más óptimas se han trasladado a las provincias Ben Tre, Tien Giang, y Vinh Largo.

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Huevos de pez basa

Esto es debido a que estas provincias cuentan con condiciones ecológicas más favorables; por ejemplo, que están situadas en la parte inferior del Mekong, cerca de la desembocadura del río, en donde hay muchas islas grandes y pequeñas, que están lejos de las zonas residenciales. Además, cuenta con movimientos naturales de la marea dos veces al día, lo que favorece mucho la cría de los peces en esta zona.

Un aspecto muy importante, es que han sabido controlar la agricultura en estas áreas, con el fin de evitar la expansión y la contaminación del medio ambiente. Por tal razón, las zonas de cultivo deben estar localizadas lejos de las áreas residenciales, por lo que cada granja debe presentar un informe sobre sus influencias ambientales cada vez que comienzan sus operaciones agrícolas.

Gracias a estos controles, y a las ventajas naturales que se han mencionado anteriormente; aunado a las técnicas empleadas en el cultivo, los peces pangasius o pez basa que se crían en este sitio, son de una muy alta calidad.

En este video puedes ver como se cosecha el pez basa o pangasius

Hábitat del pez basa

Estos peces se pueden encontrar tanto en agua dulce, como en agua salobre, siendo sus hábitats más comunes los grandes ríos, inundaciones de las llanuras, estuarios, canales, y por lo general se pueden conseguir en las desembocaduras de los ríos, ensenadas, ciénagas, y arroyos.

Aunque su lugar de origen está en el continente asiático, este es importado a diferentes partes del mundo, en donde ya se ha comenzado a cultivar como especie endémica.

Distribución geográfica

Anteriormente era abundante en los ríos Ganges y Brahmaputra, pero se han reportado serias disminuciones; aunque no hay evidencia empírica que apoye esta disminución para esta especie en toda su extensión. Sin embargo, los datos de captura localizados sugieren que esta especie está siendo víctima de la sobrepesca, y por esta razón su estado es decreciente.

Observa el hábitat en donde se desarrolla el pez basa en este video

Mitos y realidades del pez basa

Este pez ha causado mucha controversia a nivel mundial, no solo por su bajo costo, que no tiene comparación con ningún otro, sino también por la mala fama que le han publicitado quienes ven sus ganancias en peligro, por la competencia que este representa en cuanto a valor nutricional y costo.

Como es cultivado naturalmente en el río Mekong en Vietnam, el cual es considerado como uno de los más contaminados en el mundo entero, se han dado a la tarea de desprestigiarlo haciéndole creer a las personas que su carne es nociva para la salud, porque tiene hábitos alimenticios distintos a los demás peces. 

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Río Mekong en Vietnam

Uno de los principales mitos que se han encargado en divulgar sobre el pez basa, es que este causa el efecto de las vacas locas. Esto es debido a que los pangasius son alimentados con peces muertos, harinas preparadas y huesos en polvo; pero aún no se tiene registro documentado de ninguna persona o animal que se haya visto afectado por ellos.

Algunos campesinos encargados de la crianza del pez sostienen que este es un pez omnívoro, y que ellos les alimentan con granos de soya, y otros cereales, así como de peces que ellos puedan cazar en su hábitat natural, por lo que no hay nada que temer a la hora de consumir su carne.

Otro de los mitos que se han encargado de  inculcarle a las personas, es que el pez basa en más barato, porque no es nutritivo. Ciertamente este pez es mucho más económico que cualquier otro, porque no requiere de grandes inversiones, ni de espacios especiales para su cría y cultivo; además, se ha comprobado, como hemos visto anteriormente, que el pez basa tiene un gran valor nutricional, comenzando por que éste tiene menos ácidos grasos que otro pescados de consumo humano, y muchas más proteínas y minerales, beneficiosas para el organismo.

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Pez basa en salsa

Hay quienes le interesa que no se consuma este pez maravilloso, y ellos son los mismos que sostienen que este pez está contaminado, y que no es seguro su consumo para el ser humano. 

La verdad, es que este pez ha sido sometido a estudios realizados por los entes autorizados, los cuales han reportado bajos niveles de mercurio en su carne, es decir, que su carne sigue siendo segura para el consumo diario; y aunque se pretenda decir que puede contagiarse de cólera quienes lo consumen, basta con una buena cocción para evitar cualquier peligro.

Otro de los famosos mitos que circulan en torno al pez basa, es que este tiene un alto nivel hormonal. Estos se debe a la manera de cultivo con que los acuicultores tratan al pez pangasius, con métodos científicos y tecnológicos; sin embargo no hay evidencias que se estimulen a las hembras con hormonas en las jaulas para que sean mucho más productivas, así como tampoco hay evidencias que la carne de un filete de pez basa tenga este tipo de sustancias presente. 

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Pez basa con puré

Esto se debe a un ardid publicitario, para que las personas que son fáciles de sugestionar, dejen de adquirir este producto que es mucho más económico al bolsillo, para seguir comprando el pescado al que están acostumbrados, y al que le suben cada vez más su costo, al no tener ningún tipo de competencia.

Así este tipo de personas dejan de consumir un producto de muy buena calidad, que pueden incluso comprar a menor precio, que los que ya están acostumbrados a llevar a casa, porque se dejan sugestionar, y no se dan la oportunidad de probar el producto y obtener sus propias conclusiones.

 El pez basa en la actualidad

Este pez crece hasta 1,8 m y habita partes inferiores de grandes ríos y estuarios. Es un alimento-pescado pero su carne no se clasifica entre aquella de buenas variedades de peces. Existe una buena pesquería en los estuarios del Ganges en julio-agosto. Habita principalmente en los estuarios donde, durante las lluvias, se cría. Debido a sus hábitos alimenticios sucios, este pescado no es muy querido. Puesto que alcanza un buen tamaño, proporciona un buen deporte a los pescadores. Se ha criado con éxito en Bangladesh

Gracias a la mala reputación que le han otorgado quienes se benefician más de ello, las personas han apartado a este valioso pescado de su dieta básica, dejando de percibir con ello una gran cantidad de beneficios saludables para su organismo.

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Filetes de pez basa

Son muchos los países que han comenzado el cultivo de este pez, porque no se han dejado llevar de los comentarios mal intencionados de los grandes emporios productores de peces para la venta, y le han dado la oportunidad al pez basa; no solo porque resulta mucho más económico criarlos y reproducirlos, sino también porque han notado su innegable e inigualable valor nutricional.

Pero lamentablemente, también algunos países como Colombia, se han dejado influenciar, y a pesar de no ser un país rico, no le da la oportunidad a su gente de beneficiarse con un pescado de calidad; y como se han dado cuenta que son un pueblo fácil de coaccionar, la campaña desacreditadora del pez ha sido agresiva en este país, tanto que al notar la presencia del pez basa en el río magdalena, casi que se ha declarado una emergencia nacional.

Los animales son todos creación de Dios, y están puestos y dispuestos para que el hombre se pueda alimentar de ellos, porque sino no estarían en nuestra cadena alimentaria. Así como no se debe juzgar a un libro por su portada, tampoco se debe desechar a un pez por los comentarios que otras personas hagan, y menos si no se cuentan con pruebas fehacientes de ello.

Como hemos visto a lo largo de este artículo, el pez basa es un pez noble, de grandes propiedades, y de un gran aporte nutricional, que puede ser de mucho beneficio para quienes hagan oídos sordos de todas las estolideces que se dicen de él, y aprovechen al máximo el agradable sabor de su carne.

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Pez basa frito con ensalada

Solamente con la presencia de omega 3 entre sus propiedades nutritivas, es un aval para que se pueda consumir sin ningún tipo de riesgo; además que resulta mucho más económico que otros peces que también son muy saludables, pero que al ser tan costosos, no están al alcance de muchas personas.

No permita que nadie le diga lo que usted puede o no puede comer, no se deje influenciar por nadie, y anímese a probar el pez basa, para que usted misma saque sus propias conclusiones. Así se dará cuenta, que muchas veces nos dejamos llevar por los comentarios mal intencionados, y nos perdemos de muchos beneficios que están al alcance de nuestra mano.

Le dejamos una receta muy sencilla de pez basa en este video

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