Langosta azul: características, alimentación, acuario y más.

La langosta azul es un crustáceo que pertenece a la familia Parastacidae, del orden decápoda y la clase crustáceo, teniendo como nombre científico cherax destructor y Cherax cainii.

Comúnmente se le conoce con el nombre de langosta de pinzas rojas, o langosta de tenazas rojas, así como también langosta australiana de agua dulce.

Características de la langosta azul.

Tiene el cuerpo dividido en dos partes, el abdomen que es donde está la cola, y el cefalotórax que incluye el tórax y la cabeza.

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La langosta azul está cubierta por un caparazón que brinda protección a sus órganos internos, terminando en un rostro puntiagudo.

De su cabeza se destacan los ojos, que son bastante prominentes, sin embargo su visión es muy pobre por lo que usa sus largas antenas para palpar la superficie de la arena y poder desplazarse correctamente. Las antenas terminan en una punta que es aguda y punzante, teniendo además anténulas sensitivas que se utilizan para el tacto y gusto.

Mediante esta técnica sensorial, localizan su alimento además de que  son capaces de apreciar un agua de calidad midiendo la temperatura, salinidad, PH, entre otros factores.

La parte inferior se destaca por sus cinco pares de patas; las dos primeas, es decir el primer par, llevan por nombre pinzas o quelas, estas sirven para defenderse y atacar. El segundo y tercer par de patas son unas pequeñas pinzas que las utilizan para manejar la comida. Los dos últimos pares de patas son más pequeñas y pueden considerarse normales. Las utiliza para tener un mejor apoyo y desplazarse fácilmente.

El pleon es el abdomen de la langosta, el cual está dividido en varios segmentos móviles. En cada segmento tiene unas pequeñas aletas que terminan en un segmento pequeño laminar, al cual se le llama telson. Por su parte los pleopodos natatorios están ubicados en la zona ventral.

langosta azul

Ejemplar de langosta azul macho

Tamaño de los ejemplares.

La langosta azul es un crustáceo de bastante tamaño, lo que hace que su cultivo sea un negocio lucrativo. En estado natural se han encontrado especímenes hembra que pesan 500 gramos y una longitud de 25 centímetros, convirtiéndolas en una de las langostas de agua dulce más grandes.

Pero generalmente cuando se trata de langosta azul en cultivo se le comercializa entre los rangos de peso de 30 a 100 gramos.

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Presenta mucha carne en la cola, aproximadamente el 25% del peso corporal, lo que la hace de gran interés culinario.

langosta azul

Langosta azul descansando

Coloración del cuerpo.

A diferencia de la langosta real y la langosta mantis, la langosta azul presenta una coloración particular, según la clase de Cherax. Son tres clases que pueden variar entre un color marrón, la yabbie que tiene un color azul brillante y la redclaw o langosta de pinzas rojas, cuyo tono azul es un poco más opaco.

El color base del cuerpo es azul variando entre claros y oscuros con algunos tonos de marrón, grises, rojizos o amarillo; según la especie puede haber incluso una combinación de todos los colores. Presenta en todo su cuerpo unos finos puntos blancos o amarillos.

Los machos tienen en las pinzas dos manchas rojas mientras que en la parte abdominal en las partes del pleon también presentan manchas en tonos rojizos; estas son marcas  características que las hembras carecen.

Pero la intensidad del color que tiene el animal dependerá estrechamente de su sexo, edad y el estado general de su salud. Así mismo mientras más grande se torna más oscuro.

Diferencias entre hembra y macho.

La primera diferencia entre ambos sexos de langosta azul y que es la que salta a la vista más fácilmente constituye el tamaño del par de pinzas que tienen en la parte delantera del cuerpo. El macho tiene este par de pinzas de mayor tamaño que la hembra.

Además de esto los órganos sexuales del macho, están ubicados en el quinto par de patas ambulatorias. Por su parte en la hembra los órganos reproductores están ubicados en el tercer par de patas.

El cuerpo de la hembra se ensancha a partir del sexto segmento del abdomen, donde junto al telson adquiere una forma de abanico, que le ayuda a llevar los huevos en periodo de reproducción.

Igualmente las hembras tienen los pleopodos más desarrollados pero un colorido más opaco con respecto al macho.

langosta azul

Abdomen de una langosta azul macho

Comportamiento de la langosta azul.

Su ambiente natural son ríos que pueden reducir significativamente su nivel o caudal en algunas épocas del año, quedando incluso secos, por lo que se forman agrupamientos de langostas en los pozos que quedan disponibles.

Igualmente cuando es caudal del rio es tan bajo que llega a dejarla a la intemperie, la langosta azul cava profundos huecos en el fango, en los que se entierra hasta que las lluvias vuelvan a ensanchar el rio y pueda salir a la superficie nuevamente. Puede permanecer enterrada en un estado de aletargamiento por periodos de hasta un año.

Generalmente suelen preferir los fondos rocosos que se encuentran en los tramos medios y bajos de ríos y pantanos, habitando especialmente pozas de bastante profundidad que tenga suficientes huecos entre las rocas para poder esconderse fácilmente.

La langosta azul es uno de los crustáceos con menos nivel de agresividad en el mundo marino, conviviendo perfectamente con peces que sean de su mismo tamaño o más grande. Con peces más pequeños pasa lo contrario pues serán considerados comida que puede ser capturada.

Además de esto puede cazar y destrozar el caparazón de animales lentos como caracoles. Y no se lleva muy bien con otras especies de cangrejos por las conductas agresivas de estos últimos.

Es un crustáceo que presenta mayor actividad en la noche, cuando el sol comienza a caer y en las horas próximas al amaneces; mientras pasa el día descansando protegida en su guarida.

Generalmente se dice que la langosta azul tiene una longevidad de un año, sin embargo se han registrado de especímenes que han llegado a los tres años.

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Langosta azul con otros peces.

Distribución de la langosta azul.

Esta langosta es originaria del continente australiano, más específicamente del Sudoeste; proviene de varias regiones como Nueva Guinea.

Es nativa del norte de Queensland, encontrando en un punto trópico y en los sistemas fluviales que llegan a desembocar en el Golfo de Carpentaria. En los años 80 se detectó también a sur de dicha localidad.

A pesar de esto, actualmente ha sido introducida de manera artificial en muchos países a través de cultivo, ya que son muy rentables por su tamaño y el gusto que tiene su carne.

Pero la introducción de esta especies en diferentes ambientes marinos, ha traído como consecuencia que se convierta en una plaga, llegando incluso a desplazar otras especies debido a su adaptabilidad y gran fuerza.

langosta azul

distribución de la langosta azul

Alimentación de la langosta azul.

Su alimentación es muy sencilla, basándola en materiales de origen vegetal en descomposición que se encuentran en el fondo de los ríos. Además de esto puede ingerir vegetales y peces de poco tamaño.

Las bacterias y hongos que están asociados a la descomposición de alimentos resultan muy nutritivos y con altos contenidos proteicos.

Su sistema digestivo es capaz de digerir carnes y vegetales, comiendo desde semillas de frutas y pequeños peces que pasan cerca. Sin embargo no pueden consumir alimentos podridos como algunas personas que las tienen en cautiverio piensa.

El proceso de alimentación de este animal es bastante complejo, y se cumple por diez pares de apéndices. Varios apéndices son los encargados de seleccionar, limpiar y manipular la comida, mientras que mastican y lubrican el alimento en pequeñas partículas.

La langosta azul, sobre todo en su juventud, tiene órganos especializados que se encargan de filtrar las partículas que se encuentran suspendidas en el agua. De esta manera pueden aprovechar mejor los alimentos, dividiéndolos según su digestibilidad. Los almacenan, digieren y luego desechan las partes innecesarias, por medio de la excreta.

A pesar de ser muy pacifica, mira como esta langosta azul pelea por su comida.

Reproducción de la langosta azul.

La langosta azul se reproduce fácilmente hasta cuatro veces al año.

Este crustáceo se caracteriza por tener un crecimiento rápido desde el momento que nacen, llegando a alcanzar la talla comercial solo a los seis meses de edad.

Acto sexual o apareamiento.

Durante el acto sexual, el macho manipula a la hembra logrando que se volqué sobre su dorso, dejando el lado ventral justo en la dirección de su vientre. El macho deposita una masa fina de esperma por entre las patas caminadoras de la hembra, justo donde está situada la abertura genital.

A diferencia de otras langostas, la langosta azul hembra no amerita desprenderse de su caparazón para llevar a cabo el acto sexual.

En las siguiente 12 a 24 horas, la hembra expulsa los huevos para que entren directamente en la cámara temporaria. Esta cámara se forma con el abanico y desplegado que presenta la forma de su cola, logrando la oxigenación adecuada con el batir de los elementos pleopodos. La fertilización de los huevos se produce externamente en esta cámara.

Si las hembras presentan estrés importante, pueden llegar a abortar los huevos. De igual manera si se considera una sobrepoblación y escases de alimento las madres recurren al canibalismo.

Si quieres ver como la langosta azul se aparea, debes ver este vídeo.

Después de la copulación.

La hembra utiliza finos pelos que se encuentran los márgenes de los pleopodos para sostener sus huevos mientras crecen. Los huevos los sitúa en el sexto segmento del abdomen donde tiene una forma de abanico que sirve como cámara porta huevos.

Después de la copulación la hembra puede liberar y portar en su abdomen entre 200 y 1000 huevos, dependiendo del tamaño de la hembra. Se dice que mientras mas grande la hembra más huevos es capaz de pones, sin embargo se debe considerar también la edad, pues mientras sea mayor en edad, el número de los huevos disminuirá.

Una vez los huevos han sido fertilizados pasan por un periodo de incubación que puede tomar entre seis y diez semanas, mientras que los huevos, que miden aproximadamente dos milímetros, cambian de color. La eclosión llegara aproximadamente a las 10 semanas.

langosta azul

Langosta azul con huevos en su abdomen

Durante el tiempo que la hembra carga sus huevos se refugia en cuevas que defiende con mucho ahínco de cualquier intruso. Pero si debe salir enrolla su cola en forma de abanico hacia adentro para proteger los huevos.

Mira una langosta hembra cargando a sus huevos en este vídeo.

Langostas bebe.

A diferencia de sus familiares la langosta real, la langosta azul no pasa por numerosas fases larvarias, sino que nace siendo una versión miniatura de sus padres.

langosta azul

A la izquierda langosta azul joven. A la derecha langosta azul adulta

Al momento de eclosionar de sus huevos, las crías ya están perfectamente formadas, pero pasan un tiempo sujetas a su madre gracias a los pelos o setas que esta tiene en sus patas, teniendo un peso de solo 0,02 gramos. Luego de unas semanas los ejemplares jóvenes se independizan.

El crecimiento de la langosta azul es rápido, efectuando la primera muda del caparazón solo unos días después de nacidos. Luego de esta primera muda pueden llegar a pesar entre 0,5 y 2 gramos por ejemplar.

Su alimento principal durante este periodo inicial se basa en zooplancton (especialmente Crustáceos microscópicos).

Los machos y las hembras alcanzan su madurez sexual con solo 12 meses de edad.

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Un dato muy curioso sobre la langosta azul, es que no adquieren su coloración características desde el momento del nacimiento.

Una familia feliz, mira dos pequeñas crías de langosta azul junto a sus padres en un acuario.

Cultivo de la langosta azul.

Debido a las investigaciones que se llevaron a cabo para descubrir el comportamiento de la angosta azul, se descubrió que es un ejemplar con mucho potencial para su cultivo, ya que presenta muchos requisitos biológicos para que la crianza tenga éxito.

Son relativamente fáciles de reproducir, presenta gran adaptabilidad a mayores densidades de cultivo, es decir, varios especímenes pueden vivir juntos sin presentar conductas agresivas como normalmente lo hacen otros crustáceos. Además de esto son muy flexibles a la hora de comer y no presentan enfermedades que resulten difíciles de eliminar. Por otro lado gracias a su corto periodo de desarrollo y maduración las hacen muy rentables.

Pero a pesar de tantos beneficios, al no presentar gran territorialidad la densidad de especímenes puede aumentar mucho y desencadenar una serie de muertes por falta de oxígeno, o poco espacio.

Tiene tanto potencial que este ejemplar ha migrado hasta América Latina, donde en Ecuador se cultiva fácilmente.

langosta azul

Langosta azul en estanque para reproducción.

Alimentación correcta.

Esta especie se suelen alimentar de detritus, que es materia orgánica en descomposición, por lo que se le podría alimentar con alimentos del mismo género que los camarones.

Aunque las raciones diarias que requiere esta especie no están bien definidas, aceptan perfectamente entre un 18 y 33% de proteína cruda, según la fase en la que se encuentran.

Para una buena alimentación de la langosta azul, se puede utilizar una dieta artificial, que serían raciones peletizadas preparadas similarmente a las que se usan en camaroneria. Tiene una formulación simple empleándose un contenido de proteína cruda para jóvenes de entre 23 a 33%.

Para los insumos del alimento se deben incluir harina de pescado, complementado con baja cantidad de fibras y alto contenido de almidón. Además pueden ser utilizadas harinas de carne, soja, algodón, girasol, trigo, maíz, cebada, sorgo y afrecho de arroz.

Aunque los estudios han revelado que la langosta azul ingiere muy poca cantidad de los alimentos peletizados, este producto pasa a ser parte de la fauna microbiana y la flora bentónica que conforma el detritus que ingiere ampliamente.

Esta dieta puede incorporarse de manera manual o usando blowers mecánicos que se vuelcan sobre los estanques.

Lo más importante en la elaboración de este alimento es que cada pelet se mantenga sin deshacerse dentro del agua por un mínimo de 20 minutos hasta que sea ingerido en parte por la langosta azul.

Especialmente en los estanques con ejemplares jóvenes, es fundamental que haya suficiente alimento de calidad para que no se produzca canibalismo.

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Alimento peletizado para langosta azul

Preparación del área de cultivo.

Tener un buen estanque para la langosta azul, con los elementos adecuados te permitirá obtener una mayor producción de animales y un negocio más rentable. Pero este animal a pesar de ser relativamente fácil de atender amerita cierto cuidados para su correcto desarrollo.

Mira este vídeo, que te enseñara un poco más sobre como cultivar langostas.

Calidad del agua.

La temperatura ideal del agua, abarca un rango que va desde los 23º a los 31º, aunque se puede adaptar fácilmente en temperaturas que van desde los 12º a 34º. Este es el factor más importante para una buena repuesta del calcio repercutiendo directamente en su crecimiento.

Puedes tener hasta el 80% de éxito en la producciones de población con una tasa de crecimiento favorable manteniendo una temperatura por debajo de los 20º. Por esta misma razón cuando el ambiente sube de los 31º el crecimiento puede disminuir significativamente.

Los ejemplares adultos son más tolerables a temperaturas extremas que los jóvenes; y aunque podrían soportar una baja en el agua hasta los 10º o una alta como los 35º, estas condiciones generan mucho estrés y producen tasas de mortalidad total.

De igual manera la calidad del agua debe ser alta, estar libre de patógenos y de predadores. Debe instalarse un sistema que realice un cambio diario del 10% de la capacidad de agua para que pueda mantenerse la mejor agua.

También debes procurar que el agua esté libre de metales pesados, tenga suficiente hierro, tenga alta turbidez y no esté llena de pesticidas o efluentes industriales.

El mejor terreno que le puedes ofrecer a la langosta azul consiste en uno que sea arcilloso, teniendo entre el 40 y 60% de este material.

No construyas tu tanques sobre tierras que hayan sido utilizadas para cultivo pues generalmente han sido sometidas a altos tratamiento con pesticidas.

langosta azul

Langosta azul en su refugio

Elementos químicos.

Uno de los factores químicos que debes tomar más en cuenta es el oxígeno disuelto que se encuentra en el agua, Además de que este disminuye con el aumento de la temperatura. Se recomienda mantenerlo en un nivel de 5 mg/l o un poco más.

Puedes mantener este nivel estable usando aireadores de paleta, o si tu comunidad de langosta azul no es muy grande puedes usar fitoplancton, que realizara el proceso de fotosíntesis liberando mucho oxígeno. Pero ten cuidado de no exceder el número de ejemplares a tener si utilizas este procedimiento, pues por las noches las plantas también respiran.

En los estanques de langosta azul óptimos el pH del agua debe estar entre los rangos de 6,5 hasta 9,0. Igualmente la alcalinidad, siendo esta la medida de resistencia que presenta el agua a los cambios en el pH, se debe ubicar entre 15 a 20 miligramos por litro.

La dureza del agua, que se mide según la cantidad de calcio y magnesio que posee, no puede superar los 40 a 50 miligramos por litros, ya que la langosta azul necesita una buena fuente de calcio para la regeneración de su caparazón en los procesos de muda.

Si no se tiene un control eficaz de la dureza del agua, podrías ver como la langosta azul presenta problemas para formar un nuevo caparazón o en caso contrario no tener la fuerza para desprenderse del caparazón viejo.

Por otro lado está el amoniaco, que es un elemento químico desechado por la langosta azul y por la descomposición de la materia orgánica que hay en el tanque. Aunque este elemento es toxico, no debes prescindir totalmente de él, solo mantenerlo a un nivel muy bajo.

langosta azul

Un buen nivel de Calcio permite a la Langosta azul desprenderse de su caparazón.

Estructura del tanque.

Se ha demostrado según varias investigaciones que la mejor forma de criar a la langosta azul es usando la técnica de cultivo conocida como semiintensivo. Esta se destaca por el terreno utilizado para la construcción del tanque principalmente.

Se utilizan terrenos arcillosos cavando y evitando las filtraciones, lo que permitirá a los crustáceos explorar y remover arcilla, recreando su hábitat natural. Se ha demostrado que en cultivos de la langosta azul donde se usaron estanques plásticos, los animales no tuvieron el mismo éxito de crecimiento que en estanques naturales.

La medida del estanque puede depender tanto del tamaño que tengas disponible, como de la cantidad de individuos con los que empieces la cría. Generalmente en Australia se usan estanques que van desde los 0,08 a 0,02 hectáreas.

En caso de que l topografía del lugar lo permita, lo ideal es que los estanques sean rectangulares, excavados en series y con alguna entrada y salida de agua independientes entre sí con su mayor eje paralelo al viento para que se pueda aprovechar en la oxigenación del agua y no se produzca una estratificación térmica.

De igual manera las profundidades de estos estanques deben estar entre 1 metro y 1,8 metros de profundidad.

Debes ubicar tu área de producción cercana a la instraestructura requerida, que incluye acceso a la energía eléctrica, los insumos y alimentos, fertilizantes y rutas asfaltadas.

Los estanques deben estar protegidos con redes de media sombra ubicado por la parte superior para evitar a las aves predadoras, o en caso de tener un área pequeña de producción puedes usar una estructura de invernadero por encima.

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Tanques artificiales para la cría de langosta azul

Llenado de los estanques.

Luego de haber construido todo correctamente y antes de iniciar el llenado del mismo, el fondo se suele enrquecer con combinaciones de material orgánico, como subproductos agrícolas y abonos, además de con fertilizantes inorgánicos que pueden ser polifosfatos y nitrógeno. Debe ser agregado en una tasa de 100 a 150 kilogramos por hectárea.

Con este enriquecimiento del suelo se aumenta la cantidad de fitoplancton y se favorece el sombreado que debe presentar el agua, que actuara a su vez de refugio general.

Debes de dejar de aplicar estos productos de enriquecimientos del suelo una vez comience el ciclo de producción.

Nunca debes olvidar mantener los niveles adecuados de la calidad de agua, cuidando los parámetros físicos y químicos para lograr una buena cosecha en el crecimiento de los ejemplares. Para lógralo debes observar diariamente el agua y recoger datos que te indiquen los niveles de los elementos químicos.

Además de esto debes hacer de esta recolección de datos una rutina obligatoria, pues esto te permitirá graduar y mejorar las condiciones de vida de tus animales, teniendo un mejor producto final.

Los refugios naturales.

Como muchos crustáceos, la langosta azul necesita esconderse; sobre todo en los momentos en que debe mudar de caparazón y su cuerpo es blando y desprotegido.

Si colocas suficientes refugios en tu estanques, les ofreces a la langosta azul un mayor nivel de sobrevivencia, ya que pueden practicar el canibalismo en los animales que no tienen caparazón.

Al principio se usaban cubiertas de autos para crear los refugios necesarios, pero han sido eliminados por liberar cadmio, un elemento que puede afectar fuertemente el agua y matar a los ejemplares. Hoy en día se utilizan las bolsas de tela plástica para cebollas o redes de desecho.

En el caso de los estanques para jóvenes que están en fase de engorde, constituye un mejor refugio usar tubos de PVC acorde a la talla de los individuos. Estos tubos deben colocarse en forma de triángulos usando varios pedazos, por ejemplo puedes usar cinco tubos para hacer la base, cuatro para hacer la segunda hilera e ir disminuyendo sucesivamente. Estos triángulos deben estar unos encima de otros.

Para ubicarlos fácilmente y poderlos retirar durante la cosecha, se usan boyas que se anclan en la superficie.

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Refugios construidos para la langosta azul

Reproducción de la especie.

Lo primero que debes conocer es si la hembra se encuentra preparada para la etapa de reproducción. Para ello puedes ver sus ovarios a contraluz con ayuda de una lámpara o linterna brillante.

Para tener una buena tasa de reproducción puedes disponer de 1 o 2 machos por cada4 hembras, ubicando entre 500 a 100 hembras en cada hectárea de terreno.

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Ovarios de una langosta azul hembra. En la foto C se observa C: Corazón, G: gónada, H: hepatopáncreas, E: estómago, LI: lóbulo izquierdo del ovario, LD: lóbulo derecho del ovario.

Los ejemplares de langosta azul que escojas para su reproducción deben estar sanos, sin caparazones dañados y presentar todos sus apéndices; la ausencia de patas o antenas impide que el apareamiento se lleve a cabo con éxito.

Puedes usar los mismos estanques para reproductores o acondicionar otro que se encuentre bajo techo para llevar a cabo la técnica de hatchery, donde la reproducción se lleva a cabo en tanques de fibra de vidrio u otro material inerte.

En caso de usar el estanque común de producción solo debes mantener los niveles químicos estables y esperar que la naturaleza haga su trabajo.

Al usar la reproducción bajo techo o hatchery, se utilizan estanques de fibra de vidrio, dentro de los cuales se colocan canastas que estarán suspendidas en malla. Esto permitirá que la langosta azul bebe, una vez se desprenda de la madre pueda caer hacia otro espacio diferente donde se alimentara en una primera etapa hasta que estén listos para pasar a estanques externos.

Debes tomar en cuenta es separar a los machos una vez la hembra tenga consigo los huevos fecundados.

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Langosta azul hembra con huevos

 

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