Entérate a que grupo pertenece la estrella de mar y sus características

El mundo marino nos impulsa a conocer sus secretos. Entre ellos debemos saber a que grupo pertenece la estrella de mar, para poder descifrar tanta belleza.

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Conociendo a que grupo pertenece la estrella de mar

a que grupo pertenece la estrella de marPara saber a que grupo pertenece la estrella de mar, debemos conocer otros conceptos básicos.
Las estrellas de mar o asteroideos (Asteroidea), son una clase del filo Echinodermata (equinodermos), con simetría pentarradial, un cuerpo aplanado formado por un disco pentagonal de cinco brazos o más.
Su nombre se refiere, especialmente, a los miembros de la clase Asteroidea. No obstante, en el uso común el término es a veces incorrectamente aplicado a los ofiuroideos. La Asteroidea se compone de alrededor de 19003 especies. Estas se distribuyen en todos los océanos del planeta.
Las estrellas de mar conforman uno de los grupos de animales más conocidos del fondo marino. Generalmente presentan un disco central y cinco brazos, no obstante algunas especies pueden tener muchos brazos más. Entre tanto, la superficie aboral puede ser espinosa, lisa o granular y está cubierta por placas superpuestas.

Colores brillantes

Muchas especies presentan colores brillantes en varios tonos de rojo o anaranjado. Mientras que otros son azules, grises o marrón. Tienen pies ambulacrales que operan mediante un sistema hidráulico y una boca en el centro de la superficie oral o inferior.
Su alimentación es “oportunista”, depredando a invertebrados bentónicos. Agunas de sus especies tienen un comportamiento de alimentación especial, que incluye alimentación por suspensión y adaptaciones para ingerir presas específicas.
Son de ciclos de vida complejos y pueden reproducirse tanto sexual como asexualmente. La mayoría de estas estrellas tienen la capacidad de regenerar los brazos deteriorados o perdidos.

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Descripción

a-que-grupo-pertenece-la-estrella-de-mar-1Si queremos determinar a que grupo pertenece la estrella de mar, debemos fijarnos en algunas características.
Las estrellas de mar suelen presentar una apariencia radialmente simétrica y generalmente tienen simetría pentarradial en la edad adulta. No obstante, se cree que los ancestros evolutivos de los equinodermos tenían simetría bilateral. Actualmente las estrellas de mar, como otros equinodermos, solo exhiben simetría bilateral en formas larvales.
La mayoría de ellas tienen cinco brazos con origen en un disco central. Sin embargo, varios grupos de asteroideos, como la familia Solasteridae, presentan de 10 a 15 brazos, mientras que algunas especies, como las Labidiaster annulatus de la Antártida, llegan tener hasta 50 brazos.
La superficie de las estrellas de mar contiene componentes que se parecidas a placas de carbonato de calcio, llamados osículos. Estos conforman el endoesqueleto, que suele tener varias formas, externamente expresadas como una variedad de estructuras como las espinas y gránulos.

Sistema nervioso

A pesar las estrellas de mar carecen de un cerebro central, sus cuerpos tienen sistemas nerviosos complejos, coordinados por lo que podría calificarse como un cerebro distribuido. Presentan una red de nervios entrelazados que se encuentra dentro, así como por debajo de la piel.

Locomoción

a-que-grupo-pertenece-la-estrella-de-mar-3Las estrellas de mar se desplazan utilizando un sistema vascular acuífero. El agua entra en el sistema por la placa madreporita. Después circula desde el conducto pétreo hacia el canal anular y los canales radiales. Estos últimos guían el agua a la ampolla (depósito) en los pies ambulacrales. Así, cuando la ampolla se comprime, empuja el agua en el podio, que se expande hasta hacer contacto con el substrato. Los pies ambulacrales parecieran funcionar como palancas, pero cuando se mueve sobre superficies verticales, conforman un sistema de tracción.
Los pies ambulacrales se adosan a la superficie y se mueven en forma de onda, con una sección del cuerpo conectándose a la superficie mientras otros se sueltan.
Por eso la mayoría de las estrellas de mar no logran moverse rápidamente.

Ciclo vital

Estos bellos animales pueden reproducirse sexual y asexualmente.
Algunas especies son hermafroditas simultáneas, así pueden producir óvulos y espermatozoides al mismo tiempo. Pero en algunos de ellos, la misma gónada, llamada ovotestis, produce simultáneamente tanto huevos como esperma. Mientras que otras estrellas de mar son hermafroditas secuenciales y algunas de ellas protándricas. Es decir, que los juveniles son inicialmente machos pero se convierten en hembras cuando envejecen.

Longevidad

La longevidad de estos animales va a variar considerablemente entre las especies. Por lo general es más largo en las especies mayores. Por ejemplo, la Leptasterias hexactis, cuyo peso de adulto es 20 gramos. Esta alcanza la madurez sexual en dos años y tiene una esperanza de vida de 10 años. En cambio que la Pisaster ochraceus, cuyo peso de adulto es 80 gramos, la madurez llega en cinco años y puede vivir más de tres décadas 34 años.

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Regeneración

a-que-grupo-pertenece-la-estrella-de-mar-2Ciertas especies de estrellas de mar tienen la capacidad de regenerar brazos perdidos e incluso pueden crecer nuevos miembros. También hay casos de algunas especies, capaces de volver a desarrollar un nuevo disco central a partir de un solo brazo. Mientras que otras requiere que por lo menos una porción del disco central esté conectado a la parte separada. Esta regeneración puede tardar varios meses o años.

Algunas estrellas

Hay unas 2.000 especies de estrellas de mar que viven en los océanos de todo el mundo, desde hábitats tropicales a fríos lechos de mar. Las más comunes tienen cinco extremidades, de ahí su nombre de estrellas, aunque hay especies con 10, 20, incluso 40 brazos.

Corona de espinas

a-que-grupo-pertenece-la-estrella-de-mar-4Segumos viendo a que grupo pertenece la estrella de mar. Ahora estudiaremos un poco a una de las más bellas.
La corona de espinas o acantáster púrpura (Acanthaster planci). Especie de estrella de mar, de la familia Acanthasteridae, del orden Valvatida.
Esta estrella de mar se alimenta de corales duros, lo que representa en algunas zonas como la Gran Barrera de Arrecifes australiana, una de las amenazas mayores para la supervivencia de los arrecifes. Un que un ejemplar de tamaño medio, ingiere 478 cm² de coral vivo por día.
Esta estrella de mar varía sus colores del marrón oscuro grisáceo al rojo, naranja y púrpura, siendo la punta de sus espinas rojas o amarillas.

Estrella de mar africana

a-que-grupo-pertenece-la-estrella-de-mar-5Ya para finalizar el estudio para conocer a que grupo pertenece la estrella de mar, presentamos los detalles de la llamada estrella africana.
La estrella de mar de espinas rojas (Protoreaster linckii), también es conocida como estrella de mar africana. Se trata de una especie de equinodermo asteroideo de la familia Oreasteridae.
Crece hasta un diámetro de 12 pulgadas. Cuenta con numerosos tubérculos distribuidos sus cinco brazos. Los tubérculos presentan color rojo brillante y se extienden hacia arriba de los brazos. Son un de cuerpo gris con rayas que conectan los tubérculos. Tiene una apariencia de rejilla hecha de interconexión de cables.

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