Peces: Características, tipos de pez, especies y mucho más

Desde que el estudio de animación Pixar estrenó la película infantil “Buscando a Nemo”, estos animalitos del mar se pusieron de moda, y todos el mundo quiere tener un pez en casa. PezNo hay una persona que pueda decir que no conoce o no sabe cómo son los peces; no uno en específico, sino los peces en general. Estos animales de agua dulce y salada, han jugado un papel súper importante en la vida de los seres humanos, desde el principio del tiempo, porque desde los primeros pobladores de la tierra, hasta nuestro días, se consume el pescado en la dieta diaria.

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Según los médicos y nutricionistas, el pescado  es un elemento muy importante en nuestra alimentación, y es por ello que la industria que se encarga de este ramo, se especializa cada día más, no solo en la pesca y captura, sino también en la reproducción de esta especie de peces, que es fundamental para la dieta básicas de las personas.

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Beta splendens

El pez es un animal que Dios puso en los mares, para satisfacer las necesidades alimenticias de todos los estratos, porque con tan solo un anzuelo, una lanza, o la más moderna de las cañas de pescar, cualquier persona se puede hacer de este rico alimento; y así como los grandes empresarios se hacen ricos con la comercialización de los peces, también los pescadores llevan el alimento diario a sus casas.

Además de servir como alimento, el pez es después del perro y el gato, el animal más empleado como mascota para niños y adultos, debido a que no requieren de muchos cuidados, y colaboran con la decoración del hogar. Asimismo representa una fuente de ingreso muy jugosa, para las personas que son dueños de los grandes acuarios.

Características del pez

El pez es un animal acuático con columna vertebral, porque es  vertebrado, y respira a través de las branquias. Los peces tienen la sangre de color roja, y son ectotérmicos, lo que quiere decir que tienen la sangre  fría, y gracias a esta condición, su temperatura corporal fluctúa al cambiar la temperatura del agua de su medio ambiente.

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La familia del pez supone el cincuenta por ciento de los vertebrados, y además de tener en común el hecho de que todos son vertebrados, también todos ellos respiran el oxígeno a través de las branquias. Pese a que no todos los peces tienen aletas, esta también es una característica común para esta especie.

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Poecilia reticulata

Aunque todos los peces son vertebrados, algunos de ellos tienen un esqueleto de huesos, y otros  lo tienen de cartílago como es el caso del tiburón.

Estos peces del oceano fueron los primeros que aparecieron en este planeta, y hay una gran diversidad de ellos, desde el pez Paedocypris, que no alcanza los ocho milímetros, y es el pez más pequeño que se conoce hasta el día de hoy, hasta el tiburón ballena, que puede llegar a medir dieciséis metros de longitud, haciéndolo el pez más grande del mundo.

También podemos encontrar peces de fondo e incluso peces gigantes de las profundidades que nos dejarían asombrados por su belleza o rarezas.

En el fondo de mar existen peces marinos exoticos que pueden llegar a maravillar o a asustar por su apariencia extraña y singular.

Los peces carecen de parpados, porque no los necesitan, y aunque no tienen oídos, no son sordos, porque tienen un órgano llamado línea lateral, que les permite sentir las vibraciones en el agua, por lo que le puede alertar de la presencia de depredadores, y otras especies que habiten en su ecosistema. Además la mayoría de ellos tienen una excelente visión, e incluso, pueden ver en colores.

Así mismo los peces tienen lengua sino mas bien una especie de una estructura ósea que se llama basihia, que se parece a una.

También poseen fosas nasales, y aunque su olfato no es tan excelente como su visión, estos pueden detectar algunos olores en el agua. Dependiendo de la especie de pez, estos pueden tener o carecer de dientes; y todos tienen un corazón que bombea sangre a través de todo su cuerpo, para llevar los nutrientes y oxígeno a cada una de sus células. 

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Asimismo cuentan con una vejiga natatoria,  que es un órgano imprescindible para el pez, ya que este le permite la flotabilidad. Este se puede llenar o vaciar de agua, dependiendo de la profundidad en donde quiere nadar el pez; si quiere ascender de la profundidad donde se encuentra, lo que hace es liberar agua de su vejiga para poder subir. Como dato curioso, los tiburones y las rayas, carecen de este órgano.

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Partes del pez

La gran mayoría de los peces tienen la piel recubierta de escamas, que son una láminas aplanadas  que tienen la función de proteger de heridas e infecciones al pez. Muchos de ellos carecen de estas, como es el caso de las anguilas, el pez gato, los esturiones, y los tiburones. Una de las características del albacora o pez espada, es esta precisamente, el carecer de escamas.

Los peces tienen unos pliegues sostenidos por medio de espinas, que conocemos como aletas, las cuales les permiten no solamente desplazarse, sino que también le ayudan a mantener el equilibrio al pez. Estos pueden tener varias, pero la principal de todas es la aleta de la cola, o aleta caudal, porque es la que utilizan para nadar hacia adelante.

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Carpa dorada

Las otras aletas también son muy importantes, porque le proveen de estabilidad al pez, ya que si no las tuvieran, estos se volcarían. Sin embargo, hay quienes carecen de ellas, y se desplazan de forma serpenteante, como es el caso de la anguila, o la lamprea, que su nado se asemeja mucho al movimiento que hacen las víboras en la tierra.

Otra de las características significativas de los peces, es que estos pueden ser ovíparos, cuando nacen de un huevo que se gestó fuera del cuerpo de sus padres o progenitores; pueden ser ovovivíparos, que es cuando los huevos están en el interior de uno de sus padres, y los embriones se alimentan de los nutrientes del huevo; y también pueden ser vivíparos, que también el huevo se conserva dentro de la madre, pero es ella quien le aporta las reservas nutritivas para su desarrollo.

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Cómo respiran los peces

Los peces peces de mar o de río respiran a través de las branquias, que son unas estructuras laminares cubiertas por un opérculo, que se ubican en los laterales de la cabeza del pez. Estas estructuras están compuestas por miles de vasos sanguíneos diminutos; al entrar el agua por la boca del pez, una vez que se ha abierto el opérculo, esta baña las branquias, y ellas filtran el oxígeno de esta para transportarla a la sangre del pez a través de los vasos sanguíneos, las lamelas, y los filamentos. Luego el opérculo se abre nuevamente, para dejar salir el agua de las branquias, y con ella el dióxido de carbono.

Las branquias son muy importantes para los peces, porque son su órgano de respiración, y además le ayuda en la expulsión de los productos de desecho del pez, como el amoníaco, que procede de la sangre de estos. La cantidad de oxígeno contenida en el agua es muy poca, con tan solo cinco mililitros por litro, por esta razón, el pez necesita extraerlo a través de las branquias.

En este video puedes contemplar las características de un pez.

Información taxonómica de un pez

Reino: Animalia

Subreino: Eumetazoa

Filo: Chordata

Subfilo: Vertebrata

Superclase: Agnatha (que no poseen mandíbula)

Superclase: Gnathostamata (Si poseen mandíbulas)

Clase: Chondichthyes (esqueleto de cartílago, como la raya o el tiburón)

Clase: Osteichthyes (esqueleto óseo, como el atún rojo, y otros tantos.

Tipos de peces

Muchas personas tienden a llamar erróneamente peces, a todos los animales que viven en el agua, y esto bajo ningún concepto es así; ya que los peces cumplen con una serie de características que no las reúnen los otros animales. Por ejemplo, los delfines se asemejan mucho a los peces, porque al igual que estos tienen aletas, columna vertebral, y como ciertos peces, no tienen escamas. Pero los delfines no respiran por branquias, sino a través de los pulmones, y su sangre tampoco es fría, sino caliente; por lo tanto no son peces, sino mamíferos.

Entre los peces, existen tres tipo diferentes de ellos:

Agnatos o peces sin mandíbula

Tal y como su nombre los explica, “a” que es una negación, y “gnatos” que significa mandíbula; son peces que carecen de mandíbulas que comprenden más de cien especies en la actualidad, y un sinfín de formas fósiles. Esta característica es un rasgo claramente primitivo, ya que las formas paleozoicas tenían una apariencia muy diferente a las de ahora; compartiendo esta única característica de no poseer mandíbulas.

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Lamprea

Los peces agnatos antiguos poseían escudos óseos en la cabeza para protegerse de los depredadores, y su cuerpo estaba recubierto por una gran variedad de escamas. Pero los actuales son muy diferentes a ellos, porque aunque no tienen mandíbulas, tienen la boca redondeada y hendiduras branquiales, carecen de escamas,  tienen una piel mucosa y resbaladiza, carecen de aletas pares, y su esqueleto es cartilaginoso. 

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En la actualidad, solo sobreviven las lampreas, y los mixinos, de esta especie de agnatos que desapareció hace trescientos setenta millones de años. Debido a las característica de esta especie, las lampreas es un pez hematófago, y habita en las aguas templadas del hemisferio norte, y del hemisferio sur; así como en las aguas tropicales más frías.

Los peces que sí poseen mandíbulas se denominan gnatostomados, y son las clases más conocidas de estos.

Sorpréndase al ver la lamprea en su hábitat natural, en este video.

Peces óseos

También llamados osteíctios, es la especie más numerosa, y también la más evolucionada. Estos peces tienen forma de hueso, y el cuerpo es ligeramente aplanado en los lados, y más afilado en la cola que en la cabeza. Poseen vértebras, y músculos segmentados que son los que le permiten al pez mover el cuerpo de forma lateral, para nadar y desplazarse.

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Cardumen de Caballa

Estos peces pueden tener una o más aletas dorsales en la parte superior de su cuerpo, así como una o más aletas anales que se sitúan en la zona ventral, entre la abertura anal y la cola.

En este tipo de pez hay una gran diversidad de formas, y características anatómicas, como se pueden apreciar en la anguila, que es muy similar a una serpiente, y el pez luna, con su peculiar forma de globo.

Unas cincuenta especies del tipo de pez óseo carecen de ojos, y también difieren mucho en cuanto al tamaño y coloración se refiere. Por ejemplo, el pez mariposa, tiene una cantidad de colores y dibujos en su piel, que resultan muy llamativos; y hay otras tantas especies de este tipo, que tienen la capacidad de alterar sus colores para camuflarse con su entorno.

Estos peces tienen mandíbula, y en la mayoría de los casos poseen branquias protegidas por opérculos semejantes a una solapa, y las piel suele estar cubierta por escamas; aunque esto puede variar, como ya hemos visto, dependiendo la especie del pez. Muchos de los peces de este tipo cuentan con una vejiga natatoria, como es el caso del atún, el arenque, la caballa, y la merluza.

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Pez Mariposa

El esqueleto de la mayoría de los peces consta de un cráneo formado por mandíbulas contentivas de dientes, una columna vertebral, un arco pectoral, las costillas, y los huesos interespinales que son los encargados de sostener las aletas de los peces.

El aparato respiratorio de los peces óseos, consta como mencionamos anteriormente, de hendiduras branquiales, que tienen la función de comunicar a la faringe, con las branquias que están ubicadas en los lados laterales de la cabeza del pez. Sin embargo, hay unas especies como los peces pulmonados, que pueden respirar también el aire a través de un pulmón.

Una característica singular en estos peces, es que su ritmo circulatorio es inferior que en otros vertebrados.

Observa como se comporta un cardumen de caballas en su medio ambiente, es posible lograr ver algún pez comiendo.

 Peces cartilaginosos

A diferencia de los peces óseos, estos no poseen esqueleto de huesos, sino que es de cartílago, es cual es un tejido flexible y elástico. Como no tienen costillas, sus órganos internos pueden aplastarse con su propio peso, si son sacados del agua. Por lo general, estos peces tiene cuerpos de grandes proporciones como el tiburón blanco, y las  rayas.
 

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Estos peces también tienen su cuerpo revestidos de escamas, conocidas como dentículos dérmicos, ya que son muy semejantes a dientes, y que no sólo le ofrecen protección al pez, sino que también le proporciona una mayor hidrodinámica; es por ello que esto están ubicados en la misma dirección, por lo que si usted pasa la mano en un sentido, resulta suave al tacto, más si la pasa en el sentido contrario, resulta rugosa.

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Manta raya

La respiración de los peces cartilaginosos, depende en muchos casos de la especie, puesto que muchos de ellos requieren mantenerse en movimiento, como es el caso del tiburón tigre, para que el agua pueda pasar a través de sus branquias. Otras especies tienen la capacidad de bombear el agua por sus órganos respiratorios. 

A diferencia de los peces óseos, estos tienen las hendidura branquiales expuestas, ya que no poseen un órgano especializado que las proteja. También difieren de estos en que no poseen vejiga natatoria, lo que no les permita flotar, sino están nadando activamente. Por esta razón estos peces necesitan mantenerse en continuo movimiento para poder respirar. No obstante, existen unas especies de peces óseos, que sí pueden permanecer inmóviles, en el fondo del mar.

Lo más característico de estos peces, es su asombroso sentido del olfato, pues tienen la capacidad de detectar tan solo una gota de cualquier sustancia, y seguir su rastro con mucha facilidad; y aunque no tienen una vista tan potente como su olfato, si poseen un órgano que les permite captar las mínimas vibraciones en su entorno. 

Contempla el increíble comportamiento de las manta rayas en este maravilloso video.

Diferentes especies de peces

Existen una gran variedad de peces, con características, hábitats, y alimentación muy diversas, los cuales podemos clasificar de la siguiente manera:

Diádromos

Estos son los peces que se mueven entre el mar y las aguas dulces, ya sea para reproducirse, alimentarse, o por temporadas. Entre ellos se encuentran:

Anadromos

Estos peces pasan la mayor parte de su vida en las agua saladas del océano, y se aparean en el agua dulce en los cursos altos de los ríos; por lo general, se encuentran en los ríos de corriente lenta, en donde se alimentan de crustáceos planctónicos, pero mientras realizan la migración río arriba, los peces no se alimentan.

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La reproducción de estos peces sucede entre los meses de mayo y junio, y tiene lugar en las zonas poco profundas del río, en donde el fondo es pedregoso y arenoso. Es al momento de caer la noche, cuando los peces se agrupan nadando en círculo, y golpeando con su aleta caudal la superficie del agua.

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Salmones

La mayoría de estos peces se dirigen al río para reproducirse y tener allí a sus peces bebes, y una vez que lo han logrado, es posible que mueran, o si tienen un poco de suerte, vuelven al mar, para repetir este proceso el año entrante.

Estos peces, específicamente el salmón, ha tenido un declive pronunciado, por la pesca desproporcionada que este animal tiene, debido al sabor de su carne, y a que como su comportamiento es recurrente, se hace una presa fácil para los depredadores. Aunado a ello está la destrucción de su hábitat por la mano del hombre, que realiza sus construcciones que evitan que los peces consigan sus frezaderos naturales; y en otras oportunidades los contaminan a tal grado que los peces no pueden subsistir en ellos.

Anfídromos

Al igual que los anadromos, estos peces se mueven entre el agua salada y el agua dulce durante el ciclo de su vida, con la diferencia que éstos no lo hacen para reproducirse, sino para alimentarse, o con fines estacionales. Estos animales poseen una cabeza deprimida, con ojos pequeños, y labio superior carnoso. Estos pueden alcanzar una longitud de treinta y dos centímetros y poseen una cola comprimida.

Estos peces están distribuidos por Australia, Filipinas, China, Indonesia, y las Islas Salomón.

En este video puedes contemplar a la perca, que es un representante de esta especie, en su hábitat natural.

Catádromos

Estos peces a diferencia de los anfidromos y anadromos, viven en en los sistemas fluviales de agua dulce, y emigran al mar para realizar el apareamiento. En el caso específico de la anguila de agua dulce, deja sus larvas flotando en el océano durante meses o años, y se devuelve a su hábitat natural en los ríos. Cuando se desarrollan las larvas, estas también migraran a los ríos en donde se desarrollaran por completo, hasta alcanzar la etapa adulta, y repetir nuevamente este ciclo.

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Anguila de agua dulce

Oceanódromos

Estos son peces exclusivos de las aguas saladas, por lo que sus migraciones solo suceden en el mar. Los peces oceanódromos pueden migrar buscando los lugares adecuados para su reproducción, que les brinde la temperatura idónea, los alimentos necesarios, y la protección de sus preciadas larvas.

También suelen migrar por alimentos; hoy en día  la alimentacion de peces es el principal motivo de las migraciones, porque el ser humano ha dañado tanto su ecosistema, que tienen que buscar otros lugares en donde puedan conseguir más alimento para poder desarrollarse, como es el caso de los peces que comen algas.

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Y Cuando los depredadores y otras especies invaden su territorio, los peces tienen que migrar a otros lugares en donde puedan asentarse sin tener que correr riesgos, y se puedan desarrollar con toda libertad. Muchas especies mudan por razones fisiológicas, ya que están conectados a su ontogenia. 

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Migración de peces

Las especies pueden migrar porque están siguiendo el ciclo de vida, o porque realizan una migración ontogénica, como en el caso de algunas especies de atún, que al ser jóvenes viven en bancos de arena,  pero al alcanzar la madurez sexual se mudan cerca de la superficie del mar. Otro caso similar es el de las langostas, que migran desde las profundidades del océano, a aguas menos profundas en la medida que van creciendo y reproduciéndose.

Potamódromos

Estos son peces exclusivos de las aguas dulces, por lo que sus migraciones solo suceden en el río. Los peces potamódromos pueden migrar buscando los lugares adecuados para su reproducción, que les brinde la temperatura idónea, los alimentos necesarios, y la protección de sus preciadas larvas.

También suelen migrar por alimentos; hoy en día este es el principal motivo de las migraciones, porque el ser humano ha dañado tanto su ecosistema, o ha realizado contrucciones en los ríos o represas, que tienen que buscar otros lugares en donde puedan conseguir más alimento para poder desarrollarse.

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Pez Gato

Y Cuando los depredadores y otras especies invaden su territorio, los peces tienen que migrar a otros lugares en donde puedan asentarse sin tener que correr riesgos, y se puedan desarrollar con toda libertad. Muchas especies mudan por razones fisiológicas, ya que están conectados a su ontogenia. 

Como elegir peces para un acuario

Muchas personas desean tener un acuario en su casa para tener a los peces como mascotas. Pero se debe tener en cuenta, que los peces que se van a introducir en este pequeño ecosistema son seres vivos, y como tal se les debe tratar. Por eso debe tener en cuenta, que estos animales van a esta bajo su responsabilidad, y solo depende de usted, ofrecerle una buena calidad de vida. 

Tener una pecera en casa es una buena oportunidad para enseñarle a un niño a tener responsabilidad; pero hay que tener en cuenta cuáles son los peces más idóneos para tener en casa.

¿De agua fría o caliente?

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Pez Escorpión

Si es la primera vez que se va tener una pecera en casa, lo más aconsejable es que escojan peces de agua fría, porque estos son mucho más resistentes que los peces de agua caliente, y además requieren de mucho menos atención. Los peces de agua fría pueden vivir en peceras que tengan el agua con temperatura ambiente, y no se resienten si esta sufre cualquier tipo de fluctuación.

Los peces de agua fría se adaptan mejor a un nuevo ambiente; y si es uno que se está diseñando en casa, lo ideal es que el agua tenga un Ph 7, y una temperatura de dieciocho grados. Lo primero que se debe tener en cuenta una vez que se tengan las condiciones adecuadas para los peces, es elegir especies que no sean beligerantes entre sí, para que puedan vivir en armonía.

 por qué mueren los peces en las peceras y la respuesta es simple, la falta de cuidado es la principal causa de muerte en estos peces.

Estos son algunos de los peces de agua fría que puedes tener en tu pecera sin ningún tipo de problemas.

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Goldfish

Este es un descendiente de la carpa, que necesita de una pecera de buenas dimensiones, porque este no requiere de mucho oxígeno. Estos pueden vivir entre seis y ocho años; no tienen muchos problema con respecto a la alimentación, pero si es necesario que cuente con un compañero en la pecera, porque estos son peces muy sociables.

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Goldfish

Telescopio

Este es uno de los peces de agua fría más singulares y buscados por la rareza de sus ojos que sobresalen del cuerpo. Este es un pez sencillo de cuidar; pero se debe tener cuidado con la decoración, porque cualquier arista mal puesta, podría lastimar los ojos del pez. Los peces telescopio necesitan comer varias veces al día, y cada cierto tiempo se debe variar su alimentación, porque suelen aburrirse de ella fácilmente. Si se le ofrecen los cuidados necesarios, podrás contar con este pez por diez años de tu vida.

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Telescopio

Conocer a ciencia cierta cuantas especies de peces hay en el mar es una tarea casi imposible de completar, pero cada día se descubren nuevas especies y aún existen otras que son difíciles de descubrir porque habitan en intrincados lugares del océano que el hombre aun no ha podido llegar.

Estos grupo de peces desconocidos, quizás pronto están por asombrarnos, mientas nos conformamos con ver los diferentes banco de peces que hasta los momentos conocemos y que ya se suman por millares.

Los peces en el mar son una fuente infinita de belleza que no podemos negarnos a observar.